Énergie et environnement

Le Groenland et l'Antarctique perdent de la glace six fois plus vite que prévu, correspondant au pire scénario du changement climatique

Le Groenland et l'Antarctique perdent de la glace six fois plus vite que prévu, correspondant au pire scénario du changement climatique

Les calottes glaciaires fondent à un rythme plus rapide que prévu © I.Joughin / ESA-Agence spatiale européenne

Le Groenland et l'Antarctique perdent de la glace six fois plus vite que dans les années 1990. La perte de glace a atteint 6,4 billions de tonnes entre 1992 et 2017. Cela représente une poussée du niveau mondial de la mer de 17,8 millimètres (ou 0,709 pouces). En 2019, l'Agence spatiale européenne (ESA) a signalé que les glaciers avaient perdu neuf mille milliards de tonnes de glace en un demi-siècle.

Une équipe internationale de 89 scientifiques polaires a utilisé des données d'observation couvrant trois décennies pour produire une seule estimation de la perte de glace au Groenland et en Antarctique, connue sous le nom de bilan de masse.

La nouvelle étude a été publiée dans Nature Climate Change. Il compare les résultats du bilan de masse de la calotte glaciaire des observations satellitaires avec les projections des modèles climatiques. L'équipe de scientifiques vient de l'Université de Leeds (Royaume-Uni) et du Danish Meteorological Institute (DMI). Ils font également partie de l'exercice d'inter-comparaison du bilan massique de l'inlandsis (IMBIE).

La surveillance systématique des calottes glaciaires a commencé au début des années 1990. Depuis lors, le Groenland et l'Antarctique ont perdu ensemble 6,4 billions de tonnes de glace entre 1992 et 2017. Si ces taux se poursuivent à ce rythme alarmant, les calottes glaciaires devraient augmenter le niveau de la mer de 17 centimètres supplémentaires (ou 6,90 pouces), exposant 16 millions de personnes aux inondations côtières annuelles dans les années 2100.

Selon le professeur Tom Slater, auteur principal de l'étude et chercheur en climatologie au Centre for Polar Observation and Modeling de l'Université de Leeds au Royaume-Uni, les satellites sont le seul moyen dont disposent les scientifiques pour surveiller régulièrement les vastes et éloignées régions du planète, "ils sont donc absolument essentiels pour fournir des mesures que nous pouvons utiliser pour valider les modèles de calotte glaciaire."

"Les observations par satellite nous indiquent non seulement la quantité de glace perdue, mais elles nous aident également à identifier et à comprendre quelles parties de l'Antarctique et du Groenland perdent de la glace, et par quels processus - les deux sont essentiels pour nous aider à améliorer les modèles de calotte glaciaire". dit le professeur Slater.

Contribution du niveau de la mer de l'Antarctique et du Groenland avec projection de 2020 à 2100: il est temps de prendre les choses au sérieux?

Le graphique ci-dessus montre la contribution de la calotte glaciaire de l'Antarctique et du Groenland au changement global du niveau de la mer selon IMBIE (noir), par rapport aux observations et projections satellitaires entre 1992-2040 (gauche) et 2040-2100 (droite).

IMBIE, créé en 2011 dans le cadre d'un effort communautaire visant à réduire les incertitudes dans différentes mesures satellitaires du bilan de masse de la calotte glaciaire, est une collaboration internationale de scientifiques polaires soutenue par l'ESA et la NASA, et fournissant des estimations améliorées de la contribution de la calotte glaciaire au niveau de la mer. augmenter.

Élévation mondiale de la mer: causes et impact

Selon IMBIE, les fluctuations de la masse des calottes glaciaires du Groenland et de l'Antarctique sont d'une importance sociétale considérable. Ils ont un impact direct sur le niveau mondial de la mer.

Depuis 1901, les pertes de glace de l'Antarctique et du Groenland, ainsi que la fonte des petits glaciers et des calottes glaciaires dans le monde entier ainsi que l'expansion thermique des océans, ont provoqué une élévation du niveau de la mer mondiale à un rythme moyen alarmant de 1,7 mm / an (ou 0,066 pouce / an).

À ce jour, beaucoup vivent dans le déni ou prétendent ne pas connaître les preuves scientifiques de la réalité et des conséquences du changement climatique. Pendant ce temps, l'élévation du niveau de la mer se poursuivra probablement à un rythme encore plus rapide au cours du 21e siècle actuel.

Les scientifiques de l'IMBIE ont prédit que l'élévation du niveau de la mer affecterait plus de 95% des océans du monde d'ici 2100, 70% des côtes connaissant une élévation du niveau de la mer.

L'élévation du niveau de la mer a été liée aux activités humaines et non aux changements de l'orbite terrestre comme certains l'avaient suggéré dans le passé. L'élévation du niveau de la mer menace d'inonder les villes côtières densément peuplées ainsi que d'autres terres basses d'ici 2100.

Il est maintenant temps de prendre ces nouvelles preuves et avertissements au sérieux et d'arrêter de croire que si nous ignorons les risques et les conséquences, le problème disparaîtra de lui-même.


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