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La lune rouille malgré le manque d'oxygène et d'eau

La lune rouille malgré le manque d'oxygène et d'eau

Nous savons que la Lune a de l'eau glacée dessus, mais pas de l'eau liquide, et nous savons qu'elle n'a pratiquement pas d'air - deux fondamentaux en matière d'oxydation sur Terre. Alors, pourquoi de l'hématite, un oxyde de fer commun sur Terre, a-t-il été découvert sur la Lune?

La découverte a intrigué les scientifiques, bien qu'ils pensent qu'elle pourrait avoir quelque chose à voir avec le champ magnétique terrestre.

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Un dilemme lunaire

Une nouvelle étude a été récemment publiée dans Progrès scientifiques, qui a présenté une analyse des données de l'orbiteur Chandrayaan-1 de l'Organisation indienne de recherche spatiale. Dans celui-ci, les chercheurs ont affirmé avoir découvert que la roche aux pôles de la lune avait une composition différente de celle d'autres zones de notre voisin céleste.

L'auteur principal de l'étude, le scientifique planétaire Shuai Li de l'Université d'Hawaï à Manoa, a décidé de regarder de plus près et a découvert l'hématite, qui est essentiellement de la rouille.

"C'est très déroutant", a déclaré Shuai Li dans un communiqué de presse de la NASA. "La Lune est un environnement terrible pour la formation d'hématite."

La Lune est continuellement bombardée par un courant d'hydrogène provenant du vent solaire de notre Soleil. Ceci est connu pour «donner» ses électrons aux matériaux avec lesquels il interagit. Comme l'oxydation se produit en raison d'une perte d'électrons, ce vent solaire devrait l'annuler, même si de l'eau liquide et de l'oxygène étaient présents en grande quantité sur la Lune.

Les découvertes étant si déroutantes, Shuai Li a contacté les scientifiques du JPL de la NASA, Abigail Fraeman et Vivian Sun, pour confirmer ce qu'il avait découvert.

"Au début, je n'y croyais pas du tout. Cela ne devrait pas exister compte tenu des conditions présentes sur la Lune", a déclaré Fraeman. "Mais depuis que nous avons découvert de l'eau sur la Lune, les gens ont émis l'hypothèse qu'il pourrait y avoir une plus grande variété de minéraux que nous ne le réalisons si cette eau avait réagi avec les roches."

La magnétotail de la Terre transporte l'oxygène vers la Lune

Le document de recherche décrit trois facteurs clés qui pourraient expliquer la rouille sur la Lune. Premièrement, bien que la Lune ne possède pas d'atmosphère, elle abrite en fait des traces d'oxygène. D'où vient cet oxygène? Notre planète.

Le champ magnétique terrestre - qui est officiellement appelé un magnétotail - traîne derrière la planète alors qu'il accélère dans l'espace, en orbite autour de notre Soleil. En 2007, l'orbiteur Kaguya du Japon a découvert que l'oxygène de la haute atmosphère terrestre pouvait réellement traverser ce magnétotail, lui permettant de traverser les 239000 miles (385,00 kilomètres) d'espace de la Terre à la Lune.

Ensuite, il y a tout cet hydrogène livré à la Lune par le vent solaire. Bien que cela devrait annuler toute oxydation sur la Lune, il a également été démontré que la magnéto-queue de la Terre bloquait plus de 99% du vent solaire pendant certaines périodes de l'orbite de la Lune. Cela ouvre des fenêtres spécifiques pendant lesquelles la rouille peut se former.

Enfin, l'article postule que les rares molécules d'eau trouvées sur la surface lunaire pourraient être libérées par des particules de poussière en mouvement rapide qui bombardent régulièrement la Lune. Ceux-ci, à leur tour, pourraient se mélanger au fer dans le sol lunaire. La chaleur des impacts des particules de poussière peut également augmenter le taux d'oxydation.

La théorie des scientifiques repose donc sur des conditions très spécifiques à remplir pour que l'oxydation ait lieu. Il convient cependant de rappeler que ces processus se seraient déroulés sur des millions d'années - la rouille venait juste d'être découverte sur la Lune, mais elle n'est certainement pas apparue du jour au lendemain.

Le projet Artemis de la NASA pour éclairer davantage le mystère de la Lune

"Je pense que ces résultats indiquent qu'il y a des processus chimiques plus complexes qui se produisent dans notre système solaire que ce qui avait été précédemment reconnu", a déclaré Sun. "Nous pouvons mieux les comprendre en envoyant de futures missions sur la Lune pour tester ces hypothèses."

Avec le projet Artemis de la NASA visant à envoyer des missions humaines sur la Lune dès 2024, vous pouvez parier que ce n'est pas le dernier que nous entendrons parler de ce mystère déroutant, qui pourrait également nous aider à comprendre pourquoi des corps sans air comme des astéroïdes ont été trouvés contenir de l'hématite.

C'est l'une des nombreuses pistes d'investigation qui s'ouvriront à mesure que les humains étendront leur portée dans le cosmos.


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