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Oumuamua du visiteur cosmique pourrait être une technologie étrangère, après tout

Oumuamua du visiteur cosmique pourrait être une technologie étrangère, après tout

Le mystérieux voyageur interstellaire que nous avons vu survoler notre système solaire il y a deux ans - `` Oumuamua - pourrait être une technologie extraterrestre, selon un article récent publié dansLes lettres du journal astrophysique.

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Le visiteur cosmique 'Oumuamua pourrait être une technologie extraterrestre, après tout

L'explication alternative de l'identité du visiteur 'Oumuamua - qu'il s'agissait d'un corps non extraterrestre et naturellement formé - pourrait être intrinsèquement fausse, selon la nouvelle étude.

Cependant, la plupart des scientifiques pensent que l'idée d'une origine extraterrestre est une hypothèse improbable, rapporte Space.com.

En 2018, un objet interstellaire s'est déplacé dans notre système solaire. Surnommé `` Oumuamua '', il avait une forme non conventionnelle - long et fin, comme un cigare colossal dans l'espace, il tombait comme un ballon de football à travers notre quartier planétaire.

Lorsque les scientifiques ont regardé de plus près, ils ont découvert qu'il s'accélérait - comme si une force externe était appliquée - déconcertant tout le monde.

'Oumuamua a peut-être évolué avec une technologie extraterrestre

Une hypothèse pour le passage de l'objet à travers notre système solaire suggère qu'il a été propulsé via une technologie extraterrestre - comme une voile de lumière, qui est une machine large mais millimétrique qui accélère sous la force du rayonnement solaire. L'astrophysicien de l'Université Harvard Avi Loeb était le principal promoteur de cette idée.

Cependant, la plupart des scientifiques pensent que «Oumuamua s'est accéléré à cause des forces naturelles. En juin, une équipe de recherche a fait valoir que l'hydrogène soufflait de manière invisible sur la surface de l'objet interstellaire, le déplaçant de plus en plus vite.

La théorie du propulseur d'hydrogène non extraterrestre n'est pas à la hauteur

Le récent article de Loeb et Thiem Hoang - un astrophysicien de l'Institut coréen d'astronomie et des sciences spatiales - soutient que l'idée de propulseur d'hydrogène ne fonctionne pas dans le monde réel. S'ils ont raison, cela signifie que la possibilité qu'une technologie extraterrestre se fraye un chemin à travers notre système solaire pourrait être une réalité, après tout.

Non seulement cela - mais cela pourrait aussi signifier que nous avons vu une technologie extraterrestre pour la première fois.

Le problème avec 'Oumuamua est qu'il a traversé notre système solaire comme une comète, mais qu'il manquait du coma classique (ou de la queue) que nous voyons généralement sur les comètes, a déclaré Darryl Seligman, astrophysicien et auteur de l'hypothèse de l'hydrogène solide - en commençant actuellement un postdoctoral. bourse en astrophysique à l'Université de Chicago, à Space.com.

Le manque de coma comète déconcerte les scientifiques

Le premier objet interstellaire jamais vu voler à travers notre système solaire, «Oumuamua était différent de la plupart des objets de notre système - qui gravitent généralement autour du soleil et ne s'échappent jamais. La trajectoire accélérée de l'objet en forme de cigare suggérait que «Oumuamua - d'une longueur d'environ 1 300 à 2 600 pieds (400 à 800 m) - était une comète.

Cependant, "il n'y a eu aucun coma ou dégazage détecté provenant de l'objet", a déclaré Seligman, rapporte Space.com. En règle générale, les comètes proviennent d'un endroit plus éloigné que les astéroïdes, et la glace de surface s'évapore directement en gaz dès qu'elles se rapprochent du soleil - laissant une traînée de gaz que nous associons généralement aux queues de comète, a déclaré Seligman à Space.com.

Ce processus de dégazage modifie à son tour la trajectoire de la comète, comme un moteur de fusée lent, a ajouté Seligman. Le soleil réchauffe la comète et les parties les plus chaudes éclatent de gaz. En s'éloignant de la comète, l'objet entier est accéléré dans la direction opposée.

Selon la partie de l'objet qui émet du gaz, ce processus peut envoyer la comète tomber de plus en plus vite, loin du soleil.

Hypothèse de propulseur d'hydrogène pour 'Oumuamua

L'hypothèse de l'hydrogène est apparue dans un article du 9 juinLes lettres du journal astrophysique, dans lequel Seligman et Gregory Laughlin (astrophysicien de Yale) ont proposé que la comète se compose en partie ou entièrement d'hydrogène moléculaire, qui sont des molécules légères contenant deux atomes d'hydrogène (H2).

Le gaz H2 gèle en un solide de faible densité à des températures extrêmement basses - moins 434,45 ° F (moins 259,14 ° C, seulement 14,01 degrés plus haut que le zéro absolu) sous la pression atmosphérique au niveau de la mer. Au moment de la publication, les chercheurs avaient déjà proposé l'existence d '«icebergs d'hydrogène» dans les brasses les plus froides de l'espace lointain, selon l'étude de Seligman et Laughlin.

Le dégazage d'hydrogène de ces corps ne serait pas visible pour les observateurs liés à la Terre, ce qui signifie que nous ne verrions rien, là où quelque chose était, en fait, là.

`` Oumuamua n'existerait pas si l'hypothèse de l'hydrogène était vraie

Cependant, dans l'article plus récent de Hoang et Loeb, cette idée a été critiquée pour un problème de base: les comètes se forment lorsque des grains de poussière glacée entrent en collision dans l'espace, s'accumulant en amas plus gros qui se combinent à nouveau comme de multiples boules de neige jusqu'à ce que la comète soit complète. . Cela continue jusqu'à ce que la comète fond.

Hoang et Loeb ont fait valoir que même la lumière des étoiles ambiante dans les régions les plus froides de l'espace pourrait réchauffer de petits morceaux d'hydrogène solide avant qu'ils ne puissent s'agglutiner pour former une comète de la taille de 'Oumuamua (qui est grande). Notamment, le trajet depuis le "nuage moléculaire géant" le plus proche - régions de l'espace gazeuses et poussiéreuses où les icebergs d'hydrogène viennent probablement se trouver - est bien trop loin.

Les icebergs d'hydrogène se déplaçant sur des centaines de millions d'années dans l'espace interstellaire seront déchirés, frits à la lumière des étoiles ambiantes.

Alors que le mystère d'Oumuamua passe à nouveau de banal à intéressant, il semble que l'univers ne manque jamais d'intrigues et de suspens, alors que la communauté scientifique étudie le ciel nocturne à la recherche de signes de vie intelligente au-delà de la Terre.


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