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Une explosion de supernova a déclenché une extinction de masse en vaporisant notre ozone, suggère une étude

Une explosion de supernova a déclenché une extinction de masse en vaporisant notre ozone, suggère une étude

Imaginez-vous assis dans un parc la nuit en train de lire une œuvre de fiction immersive sous la lumière d'un éclat de supernova qui est légèrement plus brillant qu'une pleine lune par une nuit sans nuages. Sauf que vous ne liriez ni n'apprécieriez le paysage, car vous seriez mort en raison du rayonnement.

Et c'est ainsi que les scientifiques pensent qu'au moins un événement d'extinction de masse s'est produit. Aussi, la détection de certains isotopes radioactifs sur Terre pourrait être un moyen de confirmer cette hypothèse.

Une étude récemment publiée dans la revueActes de l'Académie nationale des sciencesétudie la possibilité qu'un événement astronomique de grande ampleur soit à blâmer pour un événement d'extinction il y a 359 millions d'années.

L'équipe se concentre principalement sur la frontière entre les périodes Dévonienne et Carbonifère, car plusieurs générations de spores végétales de cette époque ont montré des signes de brûlures dues aux rayons UV. Ce qui pourrait être un marqueur d'un événement d'appauvrissement de la couche d'ozone de longue durée.

Hé, où est passée la couche d'ozone?

Un professeur d'astronomie et de physique à l'Université de l'Illinois, qui est également à la tête de l'étude, a déclaré à Phys.org "Les catastrophes terrestres telles que le volcanisme à grande échelle et le réchauffement climatique peuvent également détruire la couche d'ozone, mais les preuves de celles-ci ne sont pas concluantes pour l'intervalle de temps en question », et a ajouté:« Au lieu de cela, nous proposons qu'une ou plusieurs explosions de supernova, à environ 65 années-lumière de la Terre, auraient pu être responsables de la perte prolongée d'ozone ».

Pour mettre cela en perspective, Adrienne Ertel, une étudiante diplômée co-auteur souligne que Bételgeuse, qui est l'une des menaces de supernova les plus proches, est terminée. À 600 années-lumière et nous sommes bien en dehors de son Portée de destruction de 25 années-lumière.

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L'équipe a également étudié d'autres causes probables d'un appauvrissement de la couche d'ozone de cette ampleur; impacts de météorites, éruptions solaires et sursauts gamma. Un autre co-auteur diplômé Jesse Miller a ajouté que "... ces événements se terminent rapidement et sont peu susceptibles de provoquer l'appauvrissement durable de la couche d'ozone qui s'est produit à la fin de la période dévonienne".

D'autre part, une explosion de supernova pourrait être un bon candidat pour un tel événement d'appauvrissement de la couche d'ozone à long terme. Une étoile qui explose rayonne immédiatement des UV, des rayons X et des rayons gamma tout autour d'elle en quantités massives. Un tel événement pourrait endommager la Terre et sa couche d'ozone pendant jusqu'à 100 000 ans.

Plusieurs supernovae?

Mais il se passe une autre chose intéressante ici. Les preuves fossiles indiquent que le déclin de la biodiversité a duré environ 300 000 ans. Cela peut signifier que nous avons traversé plusieurs événements catastrophiques. Cela pourrait même signifier plusieurs supernovae aller dans un cluster. Miller trouve cette idée réalisable: "Les étoiles massives se produisent généralement en amas avec d'autres étoiles massives, et d'autres supernovae sont susceptibles de se produire peu après la première explosion."

Comment le prouver?

L'équipe dit, pour prouver tout ce scénario, nous aurions besoin de trouver les isotopes radioactifs plutonium-244 et samarium-146 dans des échantillons de roches et de fossiles déposés au moment de l'extinction. Comme le fait remarquer le co-auteur Zhenghai Liu, "Aucun de ces isotopes ne se produit naturellement sur Terre aujourd'hui, et la seule façon de s'y rendre est via des explosions cosmiques. Parce qu'ils se désintègrent avec le temps," c'est comme un pistolet fumant ", dit Fields.

Fields a terminé son discours par des mots qui suscitent la réflexion: "Le message principal de notre étude est que la vie sur Terre n'existe pas isolément. Nous sommes citoyens d'un cosmos plus vaste, et le cosmos intervient dans nos vies - souvent imperceptiblement, mais parfois férocement. "


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