Énergie et environnement

L'Antarctique passe au vert, mais quelles en sont les implications?

L'Antarctique passe au vert, mais quelles en sont les implications?

Le changement climatique a déjà eu des effets observables sur l'environnement et des implications de grande portée à travers le monde. Le réchauffement climatique est l'augmentation de la température moyenne de la surface de la Terre, due aux gaz à effet de serre qui s'accumulent dans l'atmosphère, emprisonnant la chaleur du Soleil. Certaines quantités de gaz à effet de serre peuvent être une bonne chose, car elles font de la surface de la Terre un environnement viable pour les humains et les animaux. Néanmoins, la surabondance de ces gaz, causée en grande partie par la combustion de combustibles fossiles, entraîne des déséquilibres très problématiques pour notre planète. Depuis l'aube de l'ère industrielle, le monde a connu des conditions météorologiques plus extrêmes, la perte d'écosystèmes et d'espèces complexes et des menaces potentielles pour la santé humaine en raison des changements de température de la planète.

Ces changements perturbateurs sont visibles partout. Peut-être plus particulièrement sur le continent glacé de l'Antarctique. Les changements récents liés au climat dans le paysage de l'Antarctique ont soulevé des sourcils dans la communauté scientifique. L'apparition des algues des neiges fait verdir la neige et se répand de plus en plus. Ces algues vertes pourraient éventuellement affecter l'ensemble de l'écosystème de l'Antarctique.

Le climat de l'Antarctique change rapidement.

Pour comprendre pourquoi la «neige verte» n'est pas un bon signe, vous devez vous familiariser avec une partie du climat et de la géographie de l'Antarctique. Au cours des cinq dernières décennies, la température moyenne en Antarctique aurait augmenté d'environ 5,4 degrés Fahrenheit (3 degrés Celsius). Au départ, cela peut ne pas sembler être un changement très radical, mais 5x le réchauffement climatique moyen taux à travers la planète. La péninsule antarctique est la partie du continent la plus durement touchée.

Ressemblant à la queue d'un crabe fer à cheval, la péninsule se compose d'unChaîne de 1300 km (800 milles) de montagnes et de volcans qui composent la partie la plus septentrionale du continent de l'Antarctique.

Cette étendue de terre est considérée comme l'un des endroits qui se réchauffent le plus rapidement sur le continent et dans le monde, ce qui en fait un banc d'essai pour les scientifiques qui étudient le changement climatique. En fait, cette année encore, les scientifiques ont enregistré l'une des journées les plus chaudes jamais enregistrées sur la péninsule, dépassant à 20,75 degrés Celsius, ou environ 69,35 degrés Fahrenheit. Une belle journée de printemps chaude pour la plupart des gens, mais très chaude pour l'Antarctique. Alors, quels sont les effets de cette tendance au réchauffement?

Partout en Antarctique, vous pouvez voir l'impact de la hausse des températures sur la glace. La banquise de Ronne Flichner, une zone à peu près de la taille de l'Espagne, fond maintenant à un rythme accéléré. En fait, depuis les années 1950, le continent a perdu 25000 km2 (9652 milles carrés)de la banquise. La fonte des glaces de l'Antarctique entraîne une élévation du niveau de la mer, et le changement de salinité dû à cet afflux d'eau douce affecte la vie marine et les animaux (comme les manchots) qui dépendent de l'écosystème du continent. Les algues vertes des neiges ne sont qu'un produit de ces températures plus chaudes.

Cela rend certaines régions de l'Antarctique beaucoup plus vertes.

Dans une étude récemment publiée dans Nature Communications, des chercheurs de l'Université de Cambridge et du British Antarctic Survey ont combiné des données satellitaires avec des observations sur le terrain pendant deux étés en Antarctique pour détecter et mesurer les quantités d'algues vertes des neiges, en grande partie constituées. de phaeocystis, une algue unicellulaire bien connue dans les zones polaires.

Bien qu'individuellement de taille microscopique, ces proliférations d'algues ont atteint une taille telle qu'elles colorent maintenant de vastes zones de la péninsule antarctique le long de la côte ouest, ainsi que les îles voisines. Cette algue des neiges a également un autre nom, plus coloré, «neige de pastèque», en raison de sa tendance à produire simultanément des nuances roses ou rouges, car cette espèce produit parfois également un pigment rouge. Cependant, il est essentiel de noter que les chercheurs se sont principalement concentrés sur les algues vertes pour cette étude.

Il s'agit de la toute première carte à grande échelle des algues microscopiques.

L'étude de l'Université de Cambridge vise à comprendre la neige verte et la façon dont le changement climatique façonne la vie en Antarctique. Le chercheur principal de l'étude, le Dr Matt Davey du Département des sciences végétales de l'Université de Cambridge, a partagé ce sentiment en déclarant: "C'est une avancée significative dans notre compréhension de la vie terrestre en Antarctique."

"Nous avons identifié 1679 proliférations d'algues vertes distinctes sur la surface de la neige, qui couvraient ensemble une superficie de 1,9 km2, ce qui équivaut à un puits de carbone d'environ 479 tonnes par an. Mise en contexte, c'est la même quantité de carbone émise par environ 875,000 voyages moyens en voiture à essence au Royaume-Uni. "

Cependant, le système Sentinel-2 ne capte que les algues vertes et manque leurs homologues rouges et oranges car les bandes spectrales des détecteurs de caméra satellite ne sont pas sensibles aux longueurs d'onde associées pour ces efflorescences particulières.

Actuellement, les recherches de son équipe constituent la première carte à grande échelle des proliférations d'algues microscopiques le long de la côte de la péninsule antarctique. Pour mesurer correctement les efflorescences, les chercheurs ont combiné des données satellitaires avec des observations sur le terrain pendant deux étés en Antarctique.

Les oiseaux marins locaux pourraient influencer l'apparition des algues des neiges.

Contrairement à ce que vous pourriez croire, l'Antarctique regorge d'animaux sauvages, à la fois sur terre et dans les eaux environnantes. En fait, il y a une estimation 46 espèces d'oiseaux sur le continent, qui comprennent les albatros, les puffins et les pétrels, les pétrels des tempêtes, les pétrels plongeurs, les cormorans, les butors, les hérons, les aigrettes, les canards, les sternes et, bien sûr, les pingouins, pour n'en nommer que quelques-uns.

Ces espèces d'oiseaux fleurissent sur la péninsule pendant leurs courtes saisons de reproduction. Ces oiseaux, cependant, peuvent également contribuer à la prolifération d'algues vertes.

Les chercheurs soupçonnent que le «caca» de la faune locale sert d'engrais pour les algues. Une majorité de toutes les fleurs ont eu lieu à moins de 120 pieds de la mer, alors que les deux tiers étaient à l'intérieur 5 km d'une colonie de manchots. Les fleurs restantes semblaient toutes être à proximité d'autres sites de nidification.

Les algues vertes apparaissent dans de nouveaux endroits

Comme mentionné ci-dessus, l'équipe a utilisé des images du satellite Sentinel 2 de l'Agence spatiale européenne prises entre 2017 et 2019, combinant ces mesures avec des observations au sol à Ryder Bay, sur l'île d'Adélaïde et sur la péninsule de Fildes, sur l'île du roi George.

Pour les non-initiés, les algues sont un groupe diversifié d'organismes aquatiques qui ont la capacité de réaliser la photosynthèse, mais qui manquent de tiges, de racines ou de feuilles. Vous connaissez probablement très bien certains exemples d'algues, comme les algues, les proliférations d'algues dans les lacs ou, familièrement, l'écume des étangs.

Il existe en fait des milliers d'espèces d'algues dans le monde. Veuillez noter que les algues trouvées en Antarctique ne sont pas les mêmes que celles trouvées en eau douce.

Les algues sont à la base de la chaîne alimentaire océanique. Ils absorbent et éliminent le gaz à effet de serre, le dioxyde de carbone par photosynthèse.

Les proliférations d'algues comme celles observées en Antarctique sont généralement déclenchées lorsqu'une combinaison de lumière solaire et de nutriments crée des conditions fertiles. Dans l'océan Austral, le fer est le nutriment limitant. Lorsque les concentrations de fer sont suffisamment élevées, les proliférations d'algues ont tendance à suivre.

Plus d'algues des neiges apparaîtront à travers l'Antarctique.

À mesure que les températures mondiales augmentent, les chercheurs s'attendent à voir davantage de proliférations d'algues dans la péninsule. Auteur principal d'un article récent et chercheur à l'Université de Cambridge et au NERC Field Spectroscopy Facility à Édimbourg, le Dr Andrew Grayhas a déclaré: «À mesure que l'Antarctique se réchauffe, nous prévoyons que la masse globale d'algues des neiges augmentera, à mesure que la propagation augmentera. le sol l'emportera largement sur la perte de petites îles insulaires d'algues. "

Cela peut être une bonne nouvelle, car plus d'algues signifie plus de séquestration du carbone. Cependant, de nombreux champs d'algues sur les îles basses pourraient disparaître si la neige en dessous fond complètement. Dans le même temps, le temps plus chaud peut créer de nouveaux champs d'algues sur le continent, plus au sud et à des altitudes plus élevées.

Les changements sur le continent continueront certainement de s'accélérer au cours des deux prochaines décennies, et nous n'avons pas encore pleinement compris comment ils auront un impact sur l'environnement localement et sur la planète.

Que pensez-vous du changement «vert» de l'Antarctique? Et comment pensez-vous que cela aura un impact sur l'écosystème du continent? Laissez vos réponses ci-dessous.

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