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7 innovations technologiques issues de la Seconde Guerre mondiale

7 innovations technologiques issues de la Seconde Guerre mondiale

On peut dire que la Seconde Guerre mondiale a changé la direction de l'histoire humaine. Le conflit militaire le plus meurtrier de l'histoire, on estime qu'entre 1939-1945, autant 75 millions de personnes ont peut-être perdu la vie. Pourtant, malgré la dévastation provoquée, la guerre a également agi comme un catalyseur, produisant un large éventail d'innovations et d'inventions.

Le Musée national de la Seconde Guerre mondiale aux États-Unis décrit cette période en déclarant: "Il existe un vieil adage selon lequel la nécessité est la mère de l'invention. Ce sentiment était certainement le cas pendant la Seconde Guerre mondiale, un conflit mondial massif qui a présenté aux États-Unis une variété À chaque tournant, les Américains semblaient avoir besoin de plus de tout - plus de fournitures, de plus grosses bombes, des avions plus rapides, de meilleurs traitements médicaux et des communications plus précises. "

«En réponse, les scientifiques, les techniciens et les inventeurs ont fourni un flux constant de nouveaux produits qui ont contribué à rendre la victoire possible. Nombre de ces innovations ont transformé la nature même de la guerre pour les générations futures et ont également eu un impact significatif sur la vie des civils.

Mis à part les changements géopolitiques évidents qui peuvent encore être ressentis, certaines des inventions issues de la Seconde Guerre mondiale sont encore utilisées aujourd'hui, y compris des technologies qui ont pénétré nos foyers et nous ont emmenés sur la lune. Dans cet article, nous allons examiner certaines des technologies les plus importantes de la Seconde Guerre mondiale et comment leur invention nous affecte encore aujourd'hui.

1. La technologie radar pratique a officiellement débuté ici

Le premier sur notre liste est Radio Detection And Ranging ou, comme vous le savez, RADAR. Bien que l'idée d'utiliser les ondes radio pour détecter les objets, ainsi que leur vitesse et leur distance, ait été introduite bien avant la guerre, le premier système de navigation radar n'est apparu que juste avant la Seconde Guerre mondiale.

En 1927, le météorologue Sir Robert Watson Watt, le petit-fils du célèbre inventeur James Watt, a contribué à la création de la Radio Research Station britannique. Alors que les nuages ​​de guerre se rassemblaient dans les années 1930, la probabilité de raids aériens et la menace d'invasion ont conduit à un effort majeur pour appliquer l'utilisation des ondes radio à la défense.

Au début de la bataille d'Angleterre, le gouvernement avait déjà développé une série de stations radar le long de la côte, ce qui leur permettait de surveiller et de détecter les attaques aériennes allemandes et de donner une alerte précoce des raids aériens. À ce jour, le radar est toujours utilisé dans le monde entier.

2. Enigma, planter les graines de l'intelligence artificielle.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne avait développé un système de communication crypté, appelé «Enigma», que beaucoup de gens croyaient incassable. La machine contenait une série de rotors interchangeables, qui tournaient chaque fois qu'une touche était enfoncée, de sorte que le chiffre changeait continuellement. La machine avait également un tableau de connexion où des paires de lettres étaient transposées. La combinaison de ces deux systèmes a permis de choisir parmi 103 sextillions de paramètres possibles, qui, selon les Allemands, rendaient Enigma incassable.

Cependant, après avoir reçu des renseignements de la Pologne suggérant qu'il était possible d'exploiter les faiblesses du système de codage pour briser le code Enigma, le Royaume-Uni a mis sur pied un groupe de briseurs de code, dirigé par Alan Turing.

Turing a développé une machine, appelée Bombe, qui ressemblait à un ordinateur moderne, sauf qu'elle mesurait 7 pieds de large, 6 pieds 6 pouces de haut et pesait une tonne. Au sens propre. La Bombe était essentiellement une machine électromécanique composée de 36 machines Enigma différentes, chacune contenant le câblage interne exact de l'appareil allemand.

À l'aide des machines, Turing et son équipe ont réussi à déchiffrer jusqu'à 3 000 messages allemands par jour. Bien que la machine de Turing n'ait pas grand-chose à voir avec le développement éventuel de l'IA, l'expérience a aidé Turing à affiner et à développer certaines de ses idées antérieures pour l'intelligence artificielle. En 1948, Turing a introduit de nombreux concepts centraux de l'IA dans un rapport intitulé «Intelligent Machinery», qui n'a jamais été publié. De nombreuses idées avancées par Turing seront ensuite mises en pratique par d'autres dans le développement de l'IA.

3. L'importance des cabines pressurisées.

Si vous avez déjà volé dans un avion, vous saviez peut-être que la cabine était sous pression. Les cabines des avions sont pressurisées pour protéger les passagers et l'équipage de l'hypoxie, un manque d'oxygène à haute altitude. Pour éviter l'hypoxie, les avions doivent pomper de l'air dans la cabine pour imiter le 14,7 livres par carré de pression constatée au niveau de la mer.

Le premier avion de ligne avec une cabine pressurisée était le Boeing 307 Stratoliner, qui a été construit en 1938, mais seulement dix ont été produits. Les avions initialement utilisés pendant la Seconde Guerre mondiale n'étaient pas pressurisés, et les pilotes et les équipages comptaient sur des masques à oxygène. Alors que les bombardiers devenaient plus gros et obligeaient l'équipage à se déplacer dans la cabine, un besoin de pressurisation de la cabine est apparu.

Le premier bombardier avec pressurisation de la cabine était le Boeing B-29 Superfortress, qui comprenait également le tout premier système produit en série conçu pour réguler la pression de l'air.

4. La pénicilline a changé le monde pour le mieux.

Le monde avant les antibiotiques était un endroit plus dangereux, un endroit où une simple égratignure, sans parler d'une blessure par balle, pouvait entraîner la mort par infection. Alors que l'antibiotique pénicilline a été développé dans les années 1930 par Alexander Fleming, Howard Florey et Ernst Chain, le médicament a d'abord été largement utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale.

En août 1940, le trio de chercheurs d'Oxford publia les résultats de leurs premières expériences, montrant que la pénicilline pouvait lutter efficacement contre divers agents pathogènes, y compris les bactéries responsables de la gangrène.

À cette époque, la bataille d'Angleterre faisait déjà rage dans le ciel au-dessus de la Grande-Bretagne, et les chercheurs étaient tellement préoccupés par une invasion allemande imminente qu'ils se sont frottésPenicillium notatumdes spores dans le tissu de leurs vestes de sorte que s'ils étaient contraints de détruire leur travail et d'évacuer, ils auraient toujours la matière première pour redémarrer. Mais transformer la bactérie en médicament était lent.

Puis, en juillet 1941, Florey et Heatley se sont rendus aux États-Unis à la recherche d'aide. Les chercheurs ont reconnu l’importance du travail de l’équipe et ont mis au point un moyen de produire en masse la fermentation submergée utilisant des médicaments dans de grandes cuves. Bientôt, plus de 20 entreprises travaillaient à la production de pénicilline et en 1944, les soldats alliés emportèrent des flacons de pénicilline avec eux sur les plages de Normandie.

5. L'aérosol sous-estimé peut faire ses débuts pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les premiers bombes aérosols métalliques ont été testées dès 1862, mais elles étaient beaucoup trop volumineuses pour être commercialisées. En 1927, l'ingénieur norvégien Erik Rotheim a breveté la première bombe aérosol avec une valve pouvant contenir et distribuer des produits.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement américain a financé des recherches sur la manière dont les membres des services américains du Pacific Theatre pourraient utiliser un système portable pour pulvériser des pesticides sur les insectes porteurs du paludisme. En 1943, les chercheurs du ministère de l'Agriculture, Lyle Goodhue et William Sullivan ont développé un petit aérosol qui peut être pressurisé avec du gaz liquéfié (un fluorocarbone) en 1943. C'est cette conception qui a fait des produits comme la laque pour cheveux, avec la destruction de l'ozone , possible.

6. Missiles Wernher von Braun et V2

Wernher von Braun était un spécialiste des fusées allemand qui a travaillé pour les nazis jusqu'à ce qu'il se rende aux États-Unis à la fin de la guerre. Il a été surnommé le père de la fusée, et ses recherches ont contribué à jeter les bases du programme spatial américain. Cependant, avant cela, il était responsable des missiles «Vergeltungswaffe 2» ou V2, les premiers missiles balistiques à longue portée au monde.

Comme mentionné dans l'un de nos articles, «les cinq moteurs de premier étage de Wernher Von Braun sont toujours les moteurs de fusée à carburant liquide à chambre unique les plus puissants jamais fabriqués». Braun a finalement reçu la prestigieuse médaille nationale de la science.

7. La bombe atomique et l'énergie nucléaire.

Ce n'est un secret pour personne que la bombe atomique a façonné l'issue de la guerre, ayant des effets d'entraînement à travers l'histoire. Dirigé par une foule de scientifiques de haut niveau, comme Niels Bohr, Emilio Serge et Robert Oppenheimer, le projet Manhattan a lancé le premier essai d'une bombe nucléaire le 16 juillet 1945. La science derrière la bombe conduirait finalement à une foule d'innovations dans le domaine de l'énergie nucléaire.

Pour en savoir plus sur l'histoire et l'innovation, assurez-vous de vous arrêter ici et de lire les articles ici.


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