Nouvelles

La recherche de la glace du cratère révèle une abondance de métal sur la lune

La recherche de la glace du cratère révèle une abondance de métal sur la lune

Comme c'est souvent le cas, une équipe scientifique a récemment fait une découverte impressionnante en cherchant quelque chose de complètement différent. Dans ce cas, ce qui a commencé comme une chasse à la glace dans les cratères lunaires polaires a conduit à une découverte qui pourrait changer notre vision de la formation de la Lune.

Les membres de l’équipe de l’instrument de radiofréquence miniature (Mini-RF) du vaisseau spatial Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA ont trouvé de nouvelles preuves suggérant que le sous-sol de la Lune est plus riche en métaux qu'on ne le pensait auparavant.

CONNEXES: DES DONNÉES LUNAIRES GLOBALES RENDENT UNE CARTE COMPLÈTE DE LA LUNE

La formation de la jeune Lune

Les preuves indiquent depuis longtemps que la Lune est le produit d'une collision entre une protoplanète de la taille de Mars et la jeune Terre. On pense que l'effondrement gravitationnel qui a suivi a formé la Lune à partir d'un nuage de débris restants de la collision. Pour cette raison, les scientifiques émettent l'hypothèse que la composition chimique de la Lune ressemble étroitement à celle de la Terre.

Cependant, examiner en détail la composition chimique de la Lune jette une clé dans les travaux. Par exemple, il y a un grand écart entre la faible quantité de minéraux contenant des métaux sur les plaines lumineuses de la Lune, les hauts plateaux lunaires, par rapport à l'abondance de métal dans la maria de la Lune - ce sont de grandes plaines plus sombres.

La différence a intrigué les scientifiques pendant des années, conduisant à diverses hypothèses sur la façon dont la protoplanète impactante pourrait avoir contribué aux niveaux contrastés de minéraux contenant des métaux sur la Lune.

Maintenant, l'équipe Mini-RF a révélé qu'elle avait trouvé un motif curieux qui pourrait conduire à une réponse. La conclusion, publiée le 1er juillet dans Lettres de science terrestre et planétaire pourrait aider à établir un lien plus clair entre la Terre et la Lune, selon l'équipe de recherche de la NASA.

Chercher de la glace et trouver du métal sur la Lune

«La mission LRO et son instrument radar continuent de nous surprendre avec de nouvelles connaissances sur les origines et la complexité de notre voisin le plus proche», Wes Patterson, chercheur principal Mini-RF du Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) à Laurel, Maryland, et a déclaré un co-auteur de l'étude dans un communiqué de presse de la NASA.

À l'aide de Mini-RF, les chercheurs ont mesuré une propriété électrique dans le sol sur les planchers de cratère dans l'hémisphère nord de la Lune, connue sous le nom de constante diélectrique - un nombre qui compare les capacités relatives d'un matériau et le vide de l'espace à transmettre des champs électriques.

Combien de métal y a-t-il sur la Lune? @ L'orbiteur de reconnaissance lunaire de la NASA a trouvé des preuves que des niveaux accrus d'oxydes de fer et de titane se cachent sous la surface lunaire >> https://t.co/[email protected]/HZkydOd2UU

- NASA Marshall (@NASA_Marshall) 2 juillet 2020

L'équipe espérait que le nombre pourrait aider à localiser la glace cachée dans les ombres du cratère. Cependant, ils ont remarqué que la propriété augmentait avec la taille du cratère. Lorsque les cratères ont atteint une certaine taille - de 5 à 20 kilomètres de large - la propriété est restée constante.

Cela a conduit l'équipe à une nouvelle hypothèse: comme les météores qui forment de plus grands cratères creusent également plus profondément dans le sous-sol de la Lune, la constante diélectrique croissante de la poussière dans les plus grands cratères pourrait être le résultat de météores qui creusent des oxydes de fer et de titane qui se trouvent sous la surface. Les propriétés diélectriques sont directement liées à la concentration de ces minéraux métalliques spécifiques, explique la NASA.

Si l'hypothèse était vraie, cela signifierait que si de grandes parties de la surface de la Lune pourraient manquer d'oxydes de fer et de titane, sous la surface il y a une abondance de minéraux.

Une abondance de minéraux lunaires contenant des métaux

Afin de tester leur hypothèse, l'équipe a comparé les images radar du fond de cratère de Mini-RF avec des cartes d'oxyde métallique de la caméra grand angle LRO, de la mission japonaise Kaguya et du vaisseau spatial Lunar Prospector de la NASA. Ce faisant, l'équipe a trouvé exactement ce à quoi elle s'attendait: les plus grands cratères, avec leur matériau diélectrique accru, étaient également plus riches en métaux.

«Ce résultat passionnant de Mini-RF montre que nous [...] faisons encore de nouvelles découvertes sur l’histoire ancienne de notre plus proche voisin», a déclaré Noah Petro, scientifique du projet LRO au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland.

"Les données MINI-RF sont incroyablement précieuses pour nous parler des propriétés de la surface lunaire, mais nous utilisons ces données pour déduire ce qui se passait il y a plus de 4,5 milliards d'années!"

Bien que la découverte ne règle aucune hypothèse sur la formation de la Lune, elle nous rapproche de savoir avec certitude comment notre voisin lunaire a vu le jour autour de l'orbite de la Terre.

L'équipe teste déjà la même théorie sur l'hémisphère sud de la Lune pour voir si les mêmes tendances existent.


Voir la vidéo: LE MARTIEN REPORTAGE 2020 SUR LEXPLORATION DE LA PLANÈTE MARS PAR LHOMME REPORTAGE SCIENTIFIQUE (Novembre 2021).