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Un robot UV désinfectera la banque alimentaire du Grand Boston

Un robot UV désinfectera la banque alimentaire du Grand Boston

Avec l'assouplissement des restrictions au milieu de la pandémie de COVID-19, il est important que les surfaces soient maintenues propres pour lutter contre la propagation du virus. Mais utiliser des produits chimiques pour désinfecter des surfaces entières peut être coûteux, voire dangereux.

C'est là qu'intervient un nouveau système robotique, conçu par le Laboratoire d'informatique et d'intelligence artificielle du MIT (CSAIL), en collaboration avec Ava Robotics et la Greater Boston Food Bank (GBFB).

Leur système s'est montré suffisamment prometteur, disent les chercheurs, qu'il pourrait être déployable dans d'autres environnements tels que les restaurants, les usines et les supermarchés dans un proche avenir.

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Lumière UV-C contre COVID-19

L'approche de la désinfection a déjà été utilisée par des entreprises telles que UVD Robots, et pourtant, il reste encore de la place pour créer des modèles efficaces pour lutter contre la propagation du COVID-19 via les surfaces.

Le nouveau système utilise un luminaire UV-C personnalisé conçu par CSAIL qui est intégré à la base de robot mobile d'Ava Robotics.

La lumière UV-C s'est avérée efficace pour tuer les virus et les bactéries sur les surfaces et dans l'air, mais elle est dangereuse pour les humains. C'est pourquoi le robot de téléprésence d'Ava, qui est entièrement autonome, était idéal pour le rôle.

L'équipe a ajouté un réseau UV-C sur le dessus du robot pour désinfecter les surfaces qui utilise la lumière ultraviolette de courte longueur d'onde pour tuer les micro-organismes et perturber leur ADN - un processus appelé irradiation germicide ultraviolette.

Le robot est capable de cartographier des espaces - dans ce cas, l'entrepôt de GBFB - et de naviguer entre des waypoints et des marqueurs spécifiques.

Assurer la sécurité des employés des banques alimentaires

«Les banques alimentaires fournissent un service essentiel à nos communautés, il est donc essentiel de contribuer au bon fonctionnement de ces opérations», a déclaré Alyssa Pierson, chercheuse au CSAIL et responsable technique de la lampe UV-C, dans un communiqué de presse. «Ici, il y avait une occasion unique de fournir une puissance de désinfection supplémentaire à leur flux de travail actuel et d'aider à réduire les risques d'exposition au COVID-19.»

Lors des tests au GBFB, le robot a pu traverser l'entrepôt à une vitesse d'environ 0,22 miles par heure. Cela signifie que le robot pourrait couvrir un espace de 4 000 pieds carrés dans l'entrepôt de GBFB en seulement une demi-heure. La dose d'UV-C délivrée pendant le test a permis à environ 90% du coronavirus d'être neutralisé sur les surfaces.

Considérant que les banques alimentaires sont confrontées à une demande énorme en raison de l'impact du COVID-19 sur la société - les Nations Unies ont récemment projeté que, à cause du virus, le nombre de personnes confrontées à de graves pénuries alimentaires dans le monde pourrait doubler - assurer la sécurité des travailleurs des banques alimentaires est, à juste titre, une priorité élevée.


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