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Des astronomes ont repéré une exoplanète `` miroir '' à seulement 3000 années-lumière

Des astronomes ont repéré une exoplanète `` miroir '' à seulement 3000 années-lumière

Une nouvelle exoplanète «miroir-Terre» appelée KOI-456.04 a été découverte en orbite de l'étoile semblable au Soleil Kepler-160 et pourrait être le meilleur candidat à ce jour pour une exoplanète habitable au-delà des limites de notre système solaire, selon une étude récente publié dans la revueAstronomie et astrophysique.

La nouvelle exoplanète semblable à la Terre - appelée KOI-456.04 - est à environ 3000 années-lumière de la Terre.

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Redéfinir les paramètres de recherche des exoplanètes habitables

La plupart des exoplanètes gravitent probablement autour d'étoiles naines rouges. C'est en partie parce que les étoiles naines rouges sont le type d'étoile le plus courant dans l'univers, mais aussi parce que la faiblesse relative des naines rouges facilite l'observation d'une exoplanète par le transit stellaire - lorsqu'elle passe devant une étoile hôte et bloque un fraction de sa lumière émise.

Alors que les exoplanètes en orbite autour d'étoiles naines rouges sont plus faciles à repérer, la découverte de KOI-456.04 a fait vibrer la communauté scientifique sur l'importance de rechercher des planètes en orbite autour d'étoiles comme Kepler-160 (et notre Soleil).

Le problème des étoiles naines rouges

Les étoiles naines rouges présentent de gros obstacles à l'habitabilité: elles émettent un grand nombre de fusées éclairantes et de radiations à haute énergie, et leur obscurité relative par rapport à notre Soleil signifie qu'une planète habitable devrait être si proche de l'étoile que la gravité stellaire se déformerait et le déformer.

C'est pourquoi les scientifiques appellent à une plus grande concentration sur la recherche de planètes en orbite autour d'étoiles comme la nôtre, comme Kepler 160. Les données sur la nouvelle exoplanète en orbite autour de Kepler 160 en sont un exemple. La grande ressemblance de Kepler 160 et KOI-456.04 avec notre Terre et notre Soleil signifie que la paire est plus susceptible de favoriser des conditions propices à la vie.

Alors que les chercheurs disent que KOI-456.04 est probablement presque deux fois la taille de la Terre, il orbite autour de Kepler-160 à peu près à la même distance que la Terre du Soleil, complétant une orbite en 378 jours. Fondamentalement, disent les chercheurs, l'exoplanète se prélasse à environ 93% de la même quantité de lumière que la Terre reçoit du Soleil.

La recherche des astronomes pour le KOI-456.04 semblable à la Terre

Les chercheurs ont découvert le KOI-456.04 via une autre itération d'analyse sur d'anciennes données précédemment collectées par la mission Kepler de la NASA, le Examen de la technologie MIT explique. Kepler-160 a été découvert il y a environ six ans aux côtés de deux exoplanètes, appelées Kepler-160b et Kepler-160c. Ces deux éléments sont considérablement plus grands que la Terre et leur proximité avec leur étoile hôte signifie que la vie sur ces planètes est probablement intenable.

En utilisant deux nouveaux algorithmes pour analyser la luminosité stellaire observée à partir de Kepler-160, l'équipe transatlantique de scientifiques de la NASA, du MPS, de l'observatoire Sonneberg, de l'Université de Göttingen et de l'Université de Californie à Santa Cruz a examiné les modèles de gradation sur un plus niveau granulaire et progressif. Cela leur a permis de trouver la troisième exoplanète en orbite autour de Kepler-160 - désormais surnommée KOI-456.04.

La NASA pourrait confirmer l'exoplanète semblable à la Terre

Le scientifique MPS et auteur principal de la nouvelle étude René Heller et ses collègues ont trouvé un total de 18 exoplanètes dans les anciennes données Kepler.

Au moment de la rédaction de cet article, l'équipe dit qu'il n'est toujours pas confirmé si KOI-456.04 est définitivement une planète. Bien qu'il existe une probabilité de 85% que leurs conclusions ne soient pas erronées, il existe également une faible probabilité que la gradation de la lumière puisse être un artefact des instruments de Kepler ou un coup de chance statistique. Afin d'être certain du statut de KOI-456.04 en tant qu'exoplanète viable - un candidat exoplanète doit passer un seuil de 99% - plus d'observations sont nécessaires.

En attendant, la prochaine mission du télescope spatial James Webb de la NASA est l’une des nombreuses façons dont les conclusions de l’équipe concernant le KOI-456.04 pourraient être confirmées. Quoi qu'il en soit, la recherche continue d'exoplanètes habitables capables de favoriser la vie telle que nous la connaissons, ainsi que le Saint Graal de l'exobiologie: la vie intelligente elle-même.


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