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Les montagnes australiennes continuent de croître, les roches des cavernes se révèlent

Les montagnes australiennes continuent de croître, les roches des cavernes se révèlent

L'Australie est généralement décrite comme un continent ancien et docile avec peu ou pas d'activité géologique, mais de nouvelles recherches montrent que la terre isolée des kangourous reste géologiquement active - avec plusieurs montagnes en saillie encore dans le ciel, selon une étude de l'Université de Melbourne.

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Les montagnes australiennes se renforcent

L'étude montre comment certaines parties des Eastern Highlands de Victoria - qui comprennent des sites de ski populaires comme Mount Buller et Mount Baw Baw - pourraient n'avoir que cinq millions d'années, au lieu de 90 millions d'années comme on le pensait auparavant.

John Engel - l'un des quatre scientifiques du groupe de géochimie des isotopes de l'École des sciences de la Terre qui a étudié les stalactites, les stalagmites et les pierres à écoulement dans la région - est allé spéléo dans les grottes de Buchan à proximité pour développer leurs découvertes.

"Au moins 250 mètres de hauteur supplémentaire dans les Highlands de l'Est de Victoria semblent avoir été gagnés au cours des derniers millions d'années", a déclaré M. Engel.

Avec l'aide des Parks Victoria Rangers, l'équipe a travaillé dans 10 grottes et est descendue à travers des passages sinistres si étroits qu'ils ont dû ramper et même se faufiler pour collecter les petits fragments de «gravats» de spéléothèmes à apporter au laboratoire. Une fois récupérés, les gravats de la grotte ont été examinés avec une datation radiométrique U-Pb pour établir l'âge géologique.

«Notre recherche montre une tendance claire entre les plus vieux spéléothèmes (âge des grottes) et la hauteur dans le paysage», a déclaré Engel. "Les données suggèrent que la région de Buchan ne cesse de s'élever à un rythme de 76 mètres (environ 250 pieds) tous les millions d'années, commençant il y a au moins 3,5 millions d'années et se poursuivant aujourd'hui. Cela signifie que certains spéléothèmes sont restés dans des grottes sombres sans être dérangés. pendant 3,5 millions d'années. "

Jeune géologie à East Victoria Highlands

Les preuves provenant des grottes en écho suggèrent que ces Highlands ont initialement augmenté du niveau de la mer il y a environ 90 millions d'années - lorsque la mer de Tasman entre la Nouvelle-Zélande et l'Australie s'est ouverte.

Les chercheurs pensent que la cause de l'élévation plus récente de la hauteur des montagnes est toujours débattue, mais une théorie fondamentale signale une rivalité amicale entre la Nouvelle-Zélande et l'Australie.

<< Les plaques australienne et pacifique partagent une frontière commune et de nombreuses forces impliquées à cette frontière peuvent se propager dans la plaque australienne sous forme de stress tectonique. Une partie de cette tension induite par la tectonie est ensuite libérée par le soulèvement des montagnes du sud-est de l'Australie, "ajouta Engel.

«C'est pourquoi East Gippsland peut encore ressentir des effets liés à ces forces tectoniques. Cette modification subtile de la théorie tectonique des plaques classique peut aider à expliquer les petits tremblements de terre fréquents observés le long du sud-est de l'Australie.

Déterrer l'histoire de la création montagnarde

Engel a noté que si les montagnes familières comme l'Himalaya et les Alpes suisses sont appréciées pour leur apparence, déterrer les histoires cachées entourant comment et quand les montagnes naissent donne un aperçu plus profond et un sentiment d'appréciation pour quelque chose de hautement recherché dans le domaine scientifique de la géologie.

«Notre recherche présente une nouvelle méthode - et plutôt unique - pour mesurer le soulèvement des montagnes. Cette technique d'utilisation du spéléothème fonctionnera probablement également dans d'autres grottes du monde entier pour des régions à activité tectonique« récente », offrant aux géologues de grandes opportunités de partage. plus d'histoires sur ces caractéristiques impressionnantes et immuables de notre paysage. "

Les continents comme l'Australie et l'Antarctique sont généralement traités comme des sites géologiques calmes et inactifs - mais avec des volcans actifs dans ce dernier, et la récente découverte dans les grottes d'Australie, nous apprenons que peu importe où nous allons sur Terre, le sol sous notre à quelques pas d'un monde sauvage et mouvant de tectonique active.


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