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Des photos haute résolution saisissantes de Jupiter montrent des trous dans sa grande tache rouge

Des photos haute résolution saisissantes de Jupiter montrent des trous dans sa grande tache rouge

La planète Jupiter est connue pour sa célèbre super-tempête massive qui tourbillonne dans son atmosphère gazeuse, mieux connue sous le nom de Great Red Spot. Même s'il a été observé pendant des siècles, on en sait peu sur son fonctionnement interne.

Maintenant, une combinaison de deux télescopes et d'un vaisseau spatial a ouvert le monde de la grande tache rouge aux astronomes qui ont pu l'observer avec une clarté inégalée, montrant qu'il y avait des trous.

L'étude a été publiée dans le Série de suppléments de revues astrophysiques.

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Imagerie des télescopes et des engins spatiaux

Les images de lumière ultraviolette et infrarouge capturées par le télescope spatial Hubble, qui a récemment célébré son 30e anniversaire, l'observatoire Gemini, et le vaisseau spatial Juno sont une combinaison de trois ans d'observations de la grande tache rouge, autrement connue comme la plus grande tempête. dans le système solaire.

"Nous voulons savoir comment fonctionne l'atmosphère de Jupiter", a déclaré Michael Wong, astronome à l'Université de Californie à Berkeley et premier auteur de l'article. "C'est là que le travail d'équipe de Juno, Hubble et Gemini entre en jeu."

L'Observatoire Gemini basé à Hawaï a été en mesure de rassembler certaines des images infrarouges de la plus haute résolution prises par un télescope au sol à ce jour, en utilisant un système appelé "image chanceuse". Les images des télescopes au sol peuvent parfois être floues en raison des changements atmosphériques, mais l'imagerie chanceuse peut prendre de brefs moments lorsque ces changements sont minimes.

Les résultats finaux de l'imagerie chanceuse sont des instantanés d'une clarté inégalée, ne rivalisant qu'avec ceux des télescopes spatiaux.

Selon Wong, ces images montrent le Spot qui ressemble "à un jack-o-lantern" en lumière infrarouge.

Hubble avait observé la région de nombreuses fois et avait remarqué une bande noire foncée contre les rouges profonds formés par la tempête, ce qui laissait perplexe les astronomes. En combinant les vues de Hubble et en pointant les Gémeaux vers le Spot, les chercheurs ont enfin pu voir qu'il s'agissait de trous et non de différents types de nuages ​​comme on le croyait auparavant. D'où l'analogie jack-o-lantern.

"Ces observations coordonnées prouvent une fois de plus que l'astronomie révolutionnaire est rendue possible en combinant les capacités des télescopes Gemini avec des installations terrestres et spatiales complémentaires", a expliqué Martin Still, directeur du programme d'astronomie à la National Science Foundation, qui finance L'opération des Gémeaux.


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