Énergie et environnement

Selon une étude, la mégadrought due au changement climatique risque de frapper l'ouest des États-Unis

Selon une étude, la mégadrought due au changement climatique risque de frapper l'ouest des États-Unis

Le changement climatique a entraîné un certain nombre d'impacts alarmants sur notre environnement, et ceux qui vivent dans les États de l'ouest des États-Unis en auront ressenti un bon nombre au cours des dernières années.

Depuis le début des années 2000, la région du nord du Mexique sur toute la côte ouest des États-Unis a connu des conditions de chaleur extrêmes, et maintenant des chercheurs de l'Université de Columbia mettent en garde contre une méga-sécheresse pire que toutes les autres, provoquée par le changement climatique.

L'étude a été publiée dans Science le vendredi.

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Sécheresse extrême à long terme

L'étude Columbia s'est concentrée sur les observations météorologiques modernes, 1 200 ans valeur de données sur les cernes et douzaines des modèles climatiques pour arriver à la conclusion qu'une méga-sécheresse aussi mauvaise ou pire que toute autre encore enregistrée est probablement en cours dans les États occidentaux des États-Unis

«Les études antérieures étaient en grande partie des modèles de projections de l’avenir», a déclaré l’auteur principal Park Williams, bioclimatologue à l’observatoire de la Terre Lamont-Doherty de l’Université Columbia. "Nous ne regardons plus les projections, mais où nous en sommes maintenant. Nous avons maintenant suffisamment d'observations sur les sécheresses actuelles et les anneaux d'arbres des sécheresses passées pour dire que nous sommes sur la même trajectoire que les pires sécheresses préhistoriques."

L'étude des cernes d'arbres permet aux scientifiques de déduire l'humidité annuelle du sol pendant des siècles avant même que les humains ne commencent à avoir un impact sur le climat. Cette étude est l'analyse à long terme la plus à jour et la plus complète du sujet. La zone d'étude se concentre sur des étendues du nord du Mexique, en passant par la Californie, l'Oregon et le Montana, couvrant neuf États au total.

Les auteurs de l'étude ont souligné que l'importance n'est pas nécessairement liée à la gravité de la sécheresse, mais plutôt que c'est en raison du changement climatique que cette méga-sécheresse a été provoquée. "Peu importe que ce soit exactement la pire sécheresse de tous les temps", a déclaré le co-auteur Benjamin Cook, affilié à Lamont et au Goddard Institute for Space Studies.

"Ce qui compte, c'est que cela a été bien pire qu'il ne l'aurait été à cause du changement climatique." Étant donné que les températures devraient continuer d'augmenter, il est probable que la sécheresse se poursuivra dans un avenir prévisible; ou s'estomper brièvement pour revenir plus tard, expliquent les chercheurs.

«Parce que le fond se réchauffe, les dés sont de plus en plus chargés de sécheresses plus longues et plus graves», a déclaré Williams. "Nous pouvons avoir de la chance, et la variabilité naturelle entraînera plus de précipitations pendant un certain temps. Mais à l'avenir, nous aurons besoin de plus en plus de bonne chance pour sortir de la sécheresse, et de moins en moins de malchance pour retourner dans la sécheresse."

Williams a souligné qu'il est concevable que la région puisse rester aride pendant des siècles. "Ce n’est pas ma prédiction pour le moment, mais c’est possible", a-t-il déclaré.

Encore un autre signal d'alarme concernant le changement climatique.


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