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Des ingénieurs soviétiques ont fait exploser un souterrain Nuke Miles pour éteindre un incendie dans un puits de gaz

Des ingénieurs soviétiques ont fait exploser un souterrain Nuke Miles pour éteindre un incendie dans un puits de gaz

Nous considérons souvent les bombes nucléaires comme des armes de destruction extrêmes. Bien qu'ils le soient certainement, dans les années 1960, les superpuissances du monde ont commencé à rechercher des utilisations plus pratiques de ces puissants appareils.

Les États-Unis et l'Union soviétique étaient dans le feu de la guerre froide au début des années 1960. Les deux pays avaient stocké des armes nucléaires, et des milliers d’entre elles restaient les bras croisés dans leurs pays respectifs. Les États-Unis ont par la suite créé l'opération Plowshare et l'Union soviétique un programme intitulé «Explosions nucléaires pour l'économie nationale».

Opération Plowshare

L'Opération Plowshare a été créée aux États-Unis pour explorer la possibilité d'utiliser des explosions nucléaires pour l'excavation ou la fracturation du gaz naturel. Les preuves des tests de ce projet sont encore visibles dans les cratères du désert du Nevada. Étonnamment, ce projet de recherche a duré près de 20 ans, de 1958 à 1975.

Les Soviétiques recherchaient également des utilisations pratiques des explosions nucléaires et, comme les États-Unis, leurs recherches étaient axées sur le gaz naturel et l'exploitation minière. Contrairement aux États-Unis, cependant, on ne s'est guère préoccupé de l'impact environnemental de ces essais nucléaires soviétiques. Les ingénieurs soviétiques à l'origine du projet ont jadis contaminé une région densément peuplée le long de la Volga. Ils ont également décidé d'utiliser des armes nucléaires pour faire sauter une rivière afin de créer un réservoir - ce qu'ils ont réussi à faire - sauf qu'il est encore radioactif à ce jour.

Au cours de cette recherche nucléaire, les scientifiques ont réalisé qu'ils pourraient être en mesure de résoudre un problème qui faisait rage depuis des années.

Le feu de gaz en Ouzbékistan

En 1963, un puits de gaz dans le sud de l'Ouzbékistan a subi une éruption à une profondeur de 2,4 kilomètres. Le gaz naturel a pris feu et a brûlé régulièrement pendant les trois années suivantes. Cet incendie apparemment inextinguible causait la perte de plus de 12 millions de mètres cubes de gaz chaque jour. C'est suffisant pour répondre aux besoins de nombreuses grandes villes, et à peu près le volume équivalent de 12 Bâtiments de l'Empire State.

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Personne dans le pays ne savait comment éteindre les incendies et, en 1966, toutes les tentatives en ce sens avaient échoué. C'est à ce moment de désespoir que larguer une bombe nucléaire sur les incendies semblait être une très bonne idée pour les ingénieurs et les fonctionnaires.

Les physiciens ont calculé que si une bombe nucléaire explosait à une profondeur d'environ 1500 mètres et à proximité du puits du puits, la pression qui en résulterait pourrait éteindre le feu. Les chercheurs ont finalement calculé que la bombe devait peser 30 kilotonnes, soit le double de la puissance de la bombe larguée sur Hiroshima.

Après avoir confirmé les calculs, les responsables ont décidé qu'une explosion nucléaire était le meilleur moyen d'arrêter l'incendie qui faisait rage. En 1966, deux forages ont été forés, en pente vers la région de l'éruption, déterminé à être à une profondeur de 1,4 kilomètres. le 30 kilotonnes la bombe a été abaissée dans le trou de forage le plus prometteur, puis le puits lui-même a été rempli de ciment.

Ensuite, ils ont fait exploser la bombe.

Il n'y a pas de meilleur moyen de comprendre à quoi ressemblait ce jour-là autre que ce récit du journal soviétique Pravda Vostoka de Tachkent:

«En cette froide journée d'automne 1966, un tremblement souterrain d'une force sans précédent a secoué le [sol] avec une couverture d'herbe clairsemée sur du sable blanc. Une brume poussiéreuse s'éleva sur le désert. La torche orange du flamboyant a bien diminué, d'abord lentement, puis plus rapidement, jusqu'à ce qu'elle clignote et s'éteigne finalement. Pour la première fois en 1064 jours, le calme s'est abattu sur la région. Le rugissement en forme de jet du puits de gaz avait été réduit au silence.

En 20 secondes, un 3 ans le feu avait été éteint par une explosion nucléaire, à la grande satisfaction des ingénieurs soviétiques.

Les résultats du test

Le test a été un succès, mais bientôt les ingénieurs ont été présentés avec un autre cas pour tester leur expérience. Quelques mois plus tard, un incendie s'est déclaré au champ de gaz de Pamuk et s'est propagé à la surface par divers forages. Les ingénieurs ont déterminé que pour arrêter cet incendie, ils auraient besoin de réduire un Bombe de 47 kilotonnes à une profondeur plus profonde de 2,44 kilomètres. La bombe a été abaissée dans le puits, remplie de ciment comme auparavant et a explosé. Après quelques jours, le feu s'était arrêté.

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C'est après cette deuxième tentative réussie d'éteindre de grands feux de gaz que les Soviétiques ont trouvé ce qu'ils considéraient comme une utilisation très pratique des explosions nucléaires. Ils ont utilisé des bombes nucléaires pour arrêter un incendie en mai 1972 dans la ville de Mary en Asie. En juillet de la même année, ils ont également utilisé une explosion nucléaire pour arrêter un puits qui fuit en Ukraine. La dernière tentative connue d'utiliser cette pratique remonte à 1981, sur un puits sur la côte nord-ouest de la Russie.

De toutes les explosions, la seconde, au champ gazier de Pamuk, était la plus profonde et la plus puissante.

Et c'est l'histoire de la façon dont les armes nucléaires en excès, les ingénieurs soviétiques curieux et les incendies de gaz naturel endémiques conduisent à l'explosion souterraine de bombes nucléaires massives pendant la guerre froide.


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