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La quarantaine de masse de COVID-19 coupe le bruit urbain, mais la terre rugit

La quarantaine de masse de COVID-19 coupe le bruit urbain, mais la terre rugit

La vague mondiale de COVID-19 a malheureusement forcé un tiers de la race humaine à se retirer d'elle-même selon des modes disparates de distanciation sociale, de quarantaine et de verrouillage urbain. Comme la chanson non conventionnelle "4'33" "de John Cage, nous entendons moins la vie et les sons des autres, et nous sommes plutôt confrontés à la possibilité du bruit urbain, comme un cadre vide qui représentait autrefois des villes animées débordant de musique. Mais ce silence est tout aussi actif. Maintenant, plus que jamais - ou ainsi disent les sismographes - où il y a quelques mois à peine le bruit urbain rugissait à travers et à travers la surface de la planète, une nouvelle mélodie apparaît. Partout où le bruit urbain artificiel ne peut pas chanter son chant de mouvement frénétique, nous pourrions aussi passer au-dessus du silence bruyant de la Terre elle-même.

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Le bruit urbain s'estompe, mais la Terre continue de rugir

La distanciation sociale est si endémique à la pandémie de COVID-19 qu'il est en quelque sorte bon marché de l'appeler un thème. Mais le bruit quotidien créé par l'activité humaine - ou le bruit et les vibrations sismiques anthropiques - s'estompe. En temps normal, les voyages, les transits et les concerts envoient des ondes de bruit urbain à travers la Terre, dans ce que le journalLa nature appelle le «bourdonnement des vibrations dans la croûte de la planète», sans lequel le monde éprouve moins de mouvement cinétique.

Cependant, derrière et entre les ondes de bruit urbain, il n'y a pas le silence, mais la Terre elle-même - vibrante au rythme lent et sporadique des perturbations géologiques. Pensez à une avalanche fatidique, à des éruptions volcaniques sauvages ou même à l'impact surréaliste et potentiellement mondial d'un météore. Ces événements cataclysmiques envoient des sons à basse fréquence qui se répercutent à travers la croûte terrestre, mais (à moins que vous ne soyez suffisamment près du danger) en dessous du seuil d'audition humaine. C'est pourquoi nous ne pouvons écouter ces événements qu'à travers des instruments spécialement conçus pour les détecter - comme les sismographes - selon le programme ESRL Infrasonics de la NOAA.

Le rugissement de la circulation, le bourdonnement des machines et les lignes électriques - toutes ces sources de bruit urbain masquent la sismicité naturelle, rapporte une étude de 2017 sur le bruit urbain. La différence d'activité sismique est observée entre les jours de travail et les jours fériés, ou entre la nuit et le jour - lorsque les gens vivent la vie comme d'habitude. Même la roche traditionnelle peut ébranler la croûte terrestre.

Pour les géoscientifiques, la façon de surveiller cela est avec une étude de la vie réelle, car c'est le moyen le plus direct de collecter des données sismologiques sur le bruit urbain dans la croûte terrestre. Mais là où il y a des commandes à domicile, ce n'est pas toujours possible car il n'y a aucun moyen de configurer physiquement des dispositifs de surveillance.

C'est ce qui est arrivé à un groupe de recherche appelé ParkerJones Acoustics basé à Bristol, au Royaume-Uni, qui a dû annuler les plans de sondages en direct à la lumière du verrouillage de fin mars.

«Hier soir, nous étions sur le point de nous rendre sur quelques sites pour faire une surveillance nocturne du bruit», a-t-il commencé, avant de déplorer les circonstances d'un verrouillage.

Bien sûr, il y a un moyen de contourner cela. Sorte de.

Dans un article Medium, le groupe a noté qu'il pouvait utiliser des données historiques et une modélisation de la carte du bruit basée sur les données de comptage du trafic pour interpoler où sur une échelle de bruit urbaine les niveaux devraient être. C'est grâce à une infrastructure internationale de cartographie du bruit plus ou moins active depuis 18 ans.

Infrastructure de cartographie urbaine

Depuis 2002, l'Union européenne surveille activement le bruit urbain dans le cadre de sa directive européenne sur le bruit dans l'environnement, conçue pour fournir plusieurs outils intelligents pour accéder et gérer le bruit environnemental, et pour améliorer le développement de la ville. Selon la directive, l’idée derrière l’élaboration d’une politique de lutte contre le bruit en milieu urbain est de protéger les gens contre les effets négatifs de la pollution sonore. Quiconque a essayé de passer un appel sur ou autour d'un quai de train peut imaginer à quel point la vie serait difficile si les pics de bruit urbain n'étaient pas très localisés.

Cependant, le bruit urbain est plus que le trafic et le bourdonnement des infrastructures électriques - ce sont aussi les chemins de fer, les aéroports et les ressources industrielles auxquels les villes modernes sont couplées. Cet éventail d'activités plus large crée un cadre pour les décideurs politiques du monde entier, y compris les politiciens, les ingénieurs des transports (ou civils), les urbanistes, les architectes et même les citoyens privés - afin que chacun puisse jouer un rôle dans la réglementation de la construction et les procédures judiciaires d'atténuation.

En d'autres termes, l'intégration du bruit urbain dans la structure juridique d'une ville donne à chacun un langage commun pour répondre aux préoccupations croissantes concernant le bruit urbain. Avec cette infrastructure sonore, les géoscientifiques ont surveillé certains événements surprenants.

Des chercheurs de l'Institut des sciences géologiques et nucléaires d'Australie ont enregistré une activité sismique lors d'un concert de Foo Fighters en 2011 et d'un concert d'AC / DC quatre ans plus tard. Leur enregistrement sismographique surveillait les secousses provoquées par le "poids des fans dansant, ainsi que le système sonore".

De faibles niveaux de bruit urbain pourraient révéler une nouvelle activité sismique

Cependant, depuis la montée du COVID-19, les anomalies d'excès ont été remplacées par un excès de creux de bruit urbain là où se trouvaient les pics.

J'ai mis à jour le graphique, y compris toutes les données 2020, afin que nous puissions comparer avec d'autres semaines d'activité moindre, comme les vacances scolaires en février ou les vacances de Noël. Le niveau sonore moyen actuel est de 33% inférieur à celui avant les mesures #StayHomeBelgium. https://t.co/mL9j48e134

- Thomas Lecocq (@seismotom) 27 mars 2020

Par exemple, en Belgique, le sismologue Thomas Lecocq de l'Observatoire royal de Belgique à Bruxelles a déclaré que le niveau moyen de bruit urbain était de 33% inférieur à ce qu'il était avant que les mesures d'auto-quarantaine n'entrent en vigueur localement, le 14 mars. Lecocq a mis en place un système de codage. pour surveiller les données sismiques d'autres endroits pour montrer les effets de la distanciation sociale.

La même chose se passe dans les villes du monde entier; à Londres, Los Angeles, Paris, Auckland et Londres.

"Il semble assez clair qu'au cours des derniers jours, l'augmentation du niveau de bruit à l'aube (ligne bleue) est beaucoup moins forte que ces dernières semaines", a écrit Stephen Hicks, sismologue à l'Imperial College de Londres, dans un 26 mars tweet. "Je suppose que cela est dû à une heure de pointe du matin beaucoup plus faible - moins de gens qui font la navette et aucune école ne fonctionne."

- Celeste Labedz (@celestelabedz) 26 mars 2020

Alors que la nouvelle réalité de la distanciation sociale signifie faire face à la traînée de l'éloignement cognitif perpétuel, elle présente également une opportunité d'apprentissage sans précédent pour les géoscientifiques qui, en plaçant une oreille sismologique au sol au lieu du bruit urbain, pourraient créer un modèle de référence d'information sismique. , et font progresser considérablement les études futures. Sans que les gens ne courent, conduisent et ne volent à travers la Terre, nous pourrions même détecter de nouveaux niveaux minimes de micro-tremblements de terre au plus profond de la croûte terrestre et percer des mystères d'origine sismique jamais vus ou entendus auparavant.


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