Biographie

Lonnie Johnson, l'ancien ingénieur de la NASA derrière le Super Soaker

Lonnie Johnson, l'ancien ingénieur de la NASA derrière le Super Soaker

Lonnie Johnson et le Super Soaker1, 2

Le Super Soaker, un pistolet à jet populaire pour sa force de tir, est solidifié dans la conscience collective de nombreux Millenials. Toute mention du Super Soaker évoque immédiatement un sentiment de nostalgie. C'était le jouet d'été de choix pour beaucoup et est encore utilisé aujourd'hui dans toute l'Amérique lors de pique-niques en famille, de fêtes dans la cour et pour certains dans les guerres de l'eau, un rite de passage au lycée.

Le pistolet à eau pressurisé a fait monter la barre sur les jeux par temps chaud, et à ce jour, il a rapporté plus d'un milliard de dollars de revenus. Le Super Soaker a été inventé par l'ingénieur nucléaire Lonnie Johnson en 1989. Bien qu'il soit surtout connu pour sa contribution au monde avec son célèbre jouet, la longue et passionnante carrière du Dr Johnson témoigne de son génie scientifique et technique.

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L'histoire de Lonnie Johnson

Lonnie Johnson est né à Mobile, Alabama en 1949. Dès son enfance, il a montré un penchant pour la découverte, remportant une foire scientifique régionale à l'adolescence. Johnson a fréquenté l'université de Tuskegee, en Alabama, un collège historiquement noir, en tant qu'étudiant en génie. Il a obtenu à la fois un baccalauréat en génie mécanique et une maîtrise en génie nucléaire de Tuskegee, qui est le premier producteur américain d’ingénieurs noirs. Après avoir obtenu son diplôme, Johnson a travaillé pour la United States Air Force et plus tard pour la NASA. Ses réalisations incluent le développement du bombardier furtif pour l'US Air Force et la contribution à de multiples missions interplanétaires avec la NASA.

Pour donner plus de contexte aux implications d'une telle carrière, il est important de penser à l'époque à laquelle Lonnie Johnson a atteint sa majorité. Il est né avant le mouvement des droits civiques en Alabama, un état connu pour son histoire avec la race. Johnson venait d'un milieu humble. Ses parents travaillaient dans une ferme de coton, tout comme de nombreux Afro-Américains à cette époque. Il a également fréquenté des écoles séparées, car pendant ses années de formation, il était toujours illégal pour les Noirs et les Blancs d'aller à l'école ensemble.

En outre, la tristement célèbre expérience de la syphilis était toujours en cours dans la ville de Tuskegee alors que Johnson était étudiant à l'Université de Tuskegee. Cette expérience a testé les effets de la syphilis non traitée sur l'homme afro-américain. Les sujets n'ont pas été informés qu'ils faisaient partie de cette expérience, mais ont plutôt été informés qu'ils étaient les bénéficiaires de soins de santé gratuits. Tel était l’état des droits des Noirs américains pendant les années de formation de Lonnie Johnson. Cependant, rien de tout cela ne l'a empêché de réussir à l'école, dans l'armée de l'air ou avec la NASA.

En plus de son succès avec l'armée de l'air et la NASA, Johnson a également commencé à travailler seul en tant qu'inventeur. Il détient des brevets pour plus de 100 inventions. L'inventeur du Super Soaker a des brevets pour plusieurs jouets, y compris des variantes du Super Soaker et du Nerf Gun, qu'il a également développés. Outre les jouets, Johnson a également créé des articles à usage domestique tels qu'un détecteur de couche humide et un sèche-cheveux avec un appareil de curling. Maître de la polyvalence, Lonnie Johnson a fondé et dirige toujours une société de développement technologique qui compte également des entreprises dérivées.

Une de ses entreprises travaille au développement de batteries rechargeables. Un autre s'intéresse à la conversion d'énergie thermodynamique. Au-delà de son succès en sciences, en ingénierie et en développement, Lonnie Johnson redonne également à sa communauté. À ce jour, Johnson consacre une grande partie de son temps à siéger aux conseils d'administration de plusieurs organisations à but non lucratif. L'une de ces organisations est FIRST, qui se consacre à soutenir l'éducation et le développement de carrière des jeunes intéressés par les STEM (sciences, technologie, ingénierie et mathématiques).

Lonnie Johnson, inventeur Super Soaker

En plus de tous les titres qu'il détient, Lonnie Johnson donne à l'occasion des discours de motivation. Dans l'un, il implore le public de comprendre la valeur de la persévérance. L'histoire de Lonnie et du Super Soaker illustre cette qualité exacte. En 1982, une fuite qui s'est produite chez lui alors qu'il expérimentait une pompe à chaleur a inspiré Johnson à concevoir un pistolet à eau qui tirerait avec une vitesse élevée.

Sachant qu'un puissant pistolet à eau serait amusant pour les enfants, Johnson a passé les sept années suivantes à magasiner son idée. Enfin, il a obtenu une licence et l'a vendu en 1989 à la Larami Corporation sous le nom de Power Drencher. Après quelques améliorations en termes de marketing et de design, le Super Soaker renommé est devenu un jouet le plus vendu.

Larami Corporation vendra éventuellement le Super Soaker à Hasbro. Le jouet surpuissant a vu plusieurs versions et est vendu sous la ligne Nerf à laquelle Johnson a également contribué. Les Nerf Guns tirent des fléchettes en mousse et sont également extrêmement populaires. Johnson est également titulaire d'un brevet pour la conception de ce jouet.

À eux seuls, les Super Soakers ont généré un milliard de dollars de ventes au fil des ans. En 2013, la société de développement de Johnson a réglé un procès avec Hasbro en raison du sous-paiement par Hasbro des redevances à Johnson qui lui étaient dues sur la vente des jouets qu'il avait conçus. Le procès était en arbitrage pendant un certain temps, mais Johnson a finalement reçu 73 millions de dollars de redevances impayées.

Des modestes débuts en Alabama à une carrière dans les STEM qui est tout simplement remarquable, Lonnie Johnson est une véritable success story américaine. Le travail acharné, le dévouement, l'innovation et la ténacité lui ont permis non seulement de devenir un spécialiste des fusées, mais de faire littéralement fortune en concevant des jouets. Sa trajectoire est celle dont sont faits les rêves et il encourage souvent les gens à continuer à rêver. Ses rêves ont commencé avec la conception d'un robot pour une foire scolaire et l'ont emmené dans les salles sacrées de l'Université de Tuskegee. Au-delà de Tuskegee, il a continué à développer des armes innovantes. Son héritage à la NASA comprend des missions sur Mars, Jupiter et Saturne. Lonnie Johnson est une figure révolutionnaire des STEM. Sa vie témoigne non seulement du succès qu'une personne peut atteindre, mais aussi des possibilités d'innovation qui peuvent se produire dans une vie. Alors que le Super Soaker sera à jamais un symbole du plaisir de l'enfance, Lonnie Johnson sera à jamais le symbole du potentiel d'un seul inventeur.


Voir la vidéo: Interview with Mr. Lonnie G. Johnson (Octobre 2021).