La physique

Les briques peuvent être utilisées pour voir la présence radioactive du passé

Les briques peuvent être utilisées pour voir la présence radioactive du passé

Selon une équipe d'ingénieurs nucléaires, les briques et autres matériaux ordinaires peuvent être en mesure de vous dire où un emplacement historique de matériaux radioactifs a été placé.

Une nouvelle technique assemblée par une équipe de chercheurs de la North Carolina State University utilise des briques, par exemple, comme une «caméra» tridimensionnelle pour voir où se trouvaient les matières radioactives telles que le plutonium de qualité militaire.

Leur étude a été publiée dans Mesures de rayonnement.

Instantané du rayonnement gamma radioactif

«Notre nouveau travail montre effectivement que nous pourrions prendre un ensemble de briques et les transformer en caméra gamma, caractérisant l'emplacement et la distribution d'une source de rayonnement», a déclaré Robert Hayes, professeur agrégé de génie nucléaire à NC State, et d'abord auteur de l'étude.

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Hayes a poursuivi: "Dans cette étude la plus récente, nous avons pu prédire assez précisément non seulement l'emplacement du plutonium de qualité militaire, mais même le rayon de la source, juste avec des dosimètres passifs."

Comme il s'agissait d'une étude de validation de principe, l'équipe n'a pas utilisé de briques mais s'est plutôt appuyée sur des dosimètres commerciaux. «Même si nous avons utilisé des dosimètres commerciaux ici, nos résultats suggèrent fortement que nous pourrions faire de même en utilisant des matériaux de construction, tels que la brique», a déclaré Hayes. "C'est parce que les silicates dans la brique - comme le quartz, les feldspaths, les zircons, etc. - sont tous des dosimètres individuels."

Ce qui est intéressant avec leurs recherches, c'est qu'en règle générale, vous ne pouvez pas savoir où ont été placées les matières radioactives du passé à moins d'utiliser un détecteur de rayonnement, qui nécessite de l'électricité ou une batterie, et il ne mesure le rayonnement que lorsqu'il est là.

Avec sa nouvelle méthode, l'équipe est en mesure de voir essentiellement dans le passé simplement en créant une méthode qui capture la matière nucléaire simplement en étant à côté. Comme le rayonnement laisse une trace sur ces matériaux, la méthode des chercheurs est capable de voir dans le temps et de détecter ces taches.

"Cette capacité d'imagerie tridimensionnelle est une nouvelle capacité, ce qui signifie que nous pouvons essentiellement voir dans l'histoire en termes de quelle matière nucléaire était où et quand", a déclaré Ryan O’Mara, Ph.D. étudiant à NC State et co-auteur de l'étude.


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