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Deux célèbres chasses au trésor dans la vraie vie, l'une attend toujours d'être trouvée

Deux célèbres chasses au trésor dans la vraie vie, l'une attend toujours d'être trouvée

Si vous êtes assis à la maison à regarder les mêmes quatre murs depuis plus d'une semaine maintenant à cause du COVID-19, vous pourriez être d'humeur pour une bonne chasse au trésor. Au fil des ans, il y en a eu deux à noter.

Mascarade

En août 1979, l'auteur, artiste et illustrateur anglais Kit Williams a créé le livre qui a lancé ce que l'on appelle les «chasses au trésor en fauteuil». Mascarade. Au début des années 80, le livre s'est vendu à plus d'un million d'exemplaires et a été traduit en huit langues.

Mascarade fourni des indices sur l'emplacement d'un lièvre d'or orné de bijoux que Williams avait caché quelque part en Grande-Bretagne. Les indices étaient sous forme de texte et 15 illustrations qui décrivaient le voyage d'un lièvre nommé Jack Hare qui transportait un trésor de la Lune à son amant, le Soleil.

Williams a créé un véritable lièvre en or 18 carats, orné de bijoux et l'a placé à l'intérieur d'un cercueil en céramique en forme de lièvre qui déjouerait les futurs chasseurs de trésors avec des détecteurs de métaux. Les mots suivants étaient inscrits sur le cercueil: «Je suis le gardien du joyau de la mascarade, qui attend en sécurité en moi pour vous ou pour l'éternité.

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Williams a enterré le cercueil du lièvre sur une propriété publique facilement accessible, et pour donner aux lecteurs en dehors du Royaume-Uni une chance équitable, il a accepté des solutions par courrier.

Le livre a déclenché une frénésie de recherche en Grande-Bretagne, avec des chercheurs descendant sur Haresfield Beacon, Sudbury Hall dans le Derbyshire et Tewkesbury, Gloucestershire. Puis, en mars 1982, Williams a reçu un dessin qui identifiait correctement l'emplacement du lièvre.

Malheureusement, l'expéditeur, "Ken Thomas", était en fait un homme du nom de Dugald Thompson qui était ami avec un homme dont la petite amie d'alors avait vécu avec Kit Williams. Les hommes ont utilisé ses connaissances pour deviner correctement l'emplacement du lièvre.

La solution

Le lièvre a été enterré sous la croix de Catherine d'Aragon à Ampthill Park à l'endroit exact touché par le sommet de l'ombre du monument à midi, soit à l'équinoxe printanier, soit à l'équinoxe d'automne.

Thompson a découvert le cercueil du lièvre dans des tas de terre qui avaient été laissés par deux hommes qui avaient résolu le casse-tête, les professeurs de physique Mike Barker, qui enseignait à la William Hulme's Grammar School, et John Rosseau qui enseignait à Rossall School. En creusant au bon endroit, Barker et Rosseau n'avaient pas détecté le cercueil.

Étonnamment, même après la découverte du trésor, des milliers de personnes ont refusé de renoncer à le chercher et ont continué à poursuivre leurs propres théories sur l'endroit où se trouvait le lièvre.

La solution du puzzle consistait à tracer une ligne à partir de l'œil gauche de tout ce qui était représenté dans l'un des dessins, humain ou animal, à travers le plus long chiffre de sa main gauche ou de sa patte. Étendu, la ligne croiserait l'une des lettres apparaissant sur chacune des bordures du dessin.

Le processus a ensuite été répété avec une ligne tirée de l'œil gauche à travers le plus long chiffre du pied gauche, l'œil droit à travers le plus long chiffre de la main droite et enfin, l'œil droit à travers le plus long chiffre du pied droit.

Le message ainsi révélé était:
CATHÉRINE LONG DOIGT OVER SHADOWS EARTH BURIED OuiELLOW UNEMULET MIDDAY POINTS TIL HNOTRE jeN LIGHT D'ÉQUINOXE LOOK VOUS.

Les lettres en gras sont en fait un acrostiche qui dit:
CLOSEBYAMPTHILL

Des indices supplémentaires ont été inclus dans les illustrations. Une illustration, dans laquelle le Soleil et la Lune dansent autour de la Terre, montre leurs mains jointes indiquant la date de l'équinoxe de printemps.

À propos de la tromperie de Dugald Thompson, Kit Williams a déclaré: "Cela ternit Masquerade et je suis choqué par ce qui a émergé. Je ressens un profond sentiment de responsabilité envers toutes ces personnes qui le recherchaient vraiment. Bien que je ne le sache pas, c'était un squelette dans mon placard et je suis soulagé qu'il soit sorti. "

Thompson a ajouté l'insulte à la blessure lorsqu'il a créé une société de logiciels appelée Haresoft et a offert le lièvre bijou comme prix si quelqu'un résolvait son jeu informatique, Hareraiser. Les utilisateurs ont rapidement réalisé que le texte et les graphiques du jeu n'avaient aucun sens et la société a fait faillite en 1988.

La faillite a forcé la vente du lièvre en décembre 1988, et il a été vendu chez Sotheby's Londres pour 37 705 $ (31 900 £) à un acheteur anonyme. Depuis, le lièvre a été exposé en 2012 au Victoria and Albert Museum de Londres.

Le trésor de Forrest Fenn

Tandis que Mascarade a engendré un certain nombre d'imitateurs, le plus connu est probablement Le frisson de la poursuite: un mémoire par Forrest Fenn. Le 25 mars 2020, un homme du Colorado nommé Michael Sexson, 53 ans, est devenu la cinquième personne à mourir en poursuivant ce trésor.

Forrest Fenn était un pilote de l'armée de l'air pendant la guerre du Vietnam, et quand il est rentré chez lui à Santa Fe, au Nouveau-Mexique, il a fondé les galeries Fenn qui exposaient l'art amérindien.

Alors que Fenn est devenu riche, en 1988, il a reçu un diagnostic de cancer en phase terminale. Cela l'a incité à cacher un coffre au trésor contenant ce que Fenn prétend être 2 millions de dollars de pépites d'or, de pièces rares, de bijoux et de pierres précieuses quelque part dans les montagnes au nord de Santa Fe.

Le coffre en bronze lui-même date du 12ème siècle, mesure 10 "sur 10" sur 5 "et présente des reliefs de chevaliers escaladant les murs et de jeunes filles lançant des fleurs.

Fenn a esquivé sa condamnation à mort et, en 2010, il a auto-publié le livre, Le frisson de la poursuite: un mémoire qui contient des indices sur l'emplacement du coffre au trésor. Le livre contient également un poème avec neuf indices pointant vers le trésor.

Outre Michael Sexson, Randy Bilyeu a disparu en janvier 2016 alors qu'il cherchait le trésor. Son corps a été découvert en juillet de cette année-là.

Le 9 juin 2017, Jeff Murphy, 53 ans, de Batavia, dans l'Illinois, est décédé après avoir chuté de 500 pieds sur une pente raide alors qu'il cherchait le trésor. À peine cinq jours plus tard, le pasteur Paris Wallace de Grand Junction, dans le Colorado, a été retrouvé mort alors qu'il cherchait le trésor le long du fleuve Rio Grande.

Un mois plus tard, le 28 juillet 2017, Eric Ashby, 31 ans, a été retrouvé mort le long de la rivière Arkansas dans le Colorado. Il avait déménagé dans le Colorado spécifiquement pour chercher le trésor.

Le trésor de Fenn a été présenté dans un certain nombre de livres et de documentaires. C'était l'inspiration du roman de Douglas Preston en 2004 Le Codex, et il a été décrit dans un épisode de 2018 de Buzzfeed Unsolved: True Crime intitulé «La traîtresse de la chasse au trésor de Forrest Fenn».


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