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Des scientifiques développent un système de photosynthèse artificielle capable de générer du carburant

Des scientifiques développent un système de photosynthèse artificielle capable de générer du carburant

Cela a été tout autour de nous; cette idée de générer de l'énergie comme le fait la nature. Il s'agit d'un système complexe que les scientifiques tentent de copier depuis de nombreuses années et qui consiste à utiliser la lumière du soleil pour générer du carburant et alimenter nos maisons et nos véhicules à partir de CO2 et d'eau. Cela ressemble vraiment à un rêve, et un groupe de chercheurs a consacré son temps et ses efforts à construire une version artificielle d'une feuille capable d'effectuer la photosynthèse.

Leurs travaux visant à rendre possible la photosynthèse artificielle pourraient nous permettre de générer une énergie entièrement renouvelable à partir du CO2 de notre atmosphère.

Heinz Frei et son équipe ont développé ce système à l'aide de tubes nanométriques dans le laboratoire national Lawrence Berkeley du ministère de l'Énergie. À partir de maintenant, il semble qu'il soit capable d'effectuer les étapes nécessaires à la réaction de génération de carburant.

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Leur conception permet l'écoulement des protons de l'espace intérieur du tube vers l'extérieur. Cela signifie qu'ils s'écoulent de l'endroit où ils sont générés par la division des molécules d'eau jusqu'à l'endroit où ils se combinent avec le CO2 et les électrons pour former du carburant. Auparavant, les chercheurs avaient des problèmes avec le flux rapide de protons, ce qui est crucial pour exploiter efficacement l'énergie solaire pour former un carburant.

Pour l'instant, ce carburant est du monoxyde de carbone, mais l'objectif de l'équipe est de produire du méthanol.

Après avoir fabriqué les tubes nécessaires aux tâches de photosynthèse, l'équipe commencera à tester le système complet. L'unité individuelle du système est prévue pour être de petites "tuiles de combustible solaire" carrées. Ceux-ci contiendront des milliards de tubes nanométriques.

Le chef d'équipe Frei déclare: "Il y a deux défis qui n'ont pas encore été relevés. L'un d'eux est l'évolutivité. Si nous voulons garder les combustibles fossiles dans le sol, nous devons être en mesure de produire de l'énergie en térawatts - une énorme quantité de carburant. Et, vous devez fabriquer un carburant hydrocarboné liquide afin que nous puissions l'utiliser avec les milliards de dollars d'infrastructures et de technologies existantes.

L'équipe espère que ces tuiles pourraient faire face aux difficultés auxquelles ce type de technologie est encore confronté aujourd'hui.

Il ajoute qu'une fois qu'un tel modèle est créé, la production de carburant solaire à partir de tuiles individuelles pourrait se faire directement. «Nous, en tant que scientifiques de base, devons fournir une tuile qui fonctionne, avec toutes les questions sur ses performances réglées. Et les ingénieurs du secteur savent comment connecter ces tuiles. Lorsque nous aurons déterminé les pouces carrés, ils seront en mesure de faire des kilomètres carrés. "

Pour une explication détaillée de leur travail, vous pouvez lire leur article qui a été publié dans Matériaux fonctionnels avancés.


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