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15 animaux étonnants qui ont ouvert la voie à l'humanité pour atteindre les étoiles

15 animaux étonnants qui ont ouvert la voie à l'humanité pour atteindre les étoiles

Malgré tous les gros titres sur les premiers humains à faire ceci ou cela dans l'espace, aucun d'entre eux n'y serait jamais arrivé sans quelques animaux pionniers très courageux. Ici, nous explorons les histoires de certains des premiers astronautes-animaux qui ont marqué l'histoire du monde.

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Quels animaux la NASA a-t-elle envoyés dans l'espace?

La NASA a envoyé de nombreux types d'animaux dans l'espace au cours de leur histoire. Certains des plus notables incluent, mais ne sont pas limités à:

  • Singes et singes
  • Souris
  • Les araignées
  • Les mouches des fruits
  • Grenouilles
  • Tardigrades

Qu'est-il arrivé aux animaux envoyés dans l'espace?

Comme vous êtes sur le point de le découvrir, tous les animaux envoyés dans l'espace n'ont pas pu retourner sains et saufs sur Terre. Beaucoup des premiers animaux à atteindre une orbite élevée, ou même à atteindre l'espace et au-delà, ont en effet rencontré des extrémités très collantes.

Mais, la grande majorité des animaux envoyés dans l'espace sont revenus sur Terre sans aucun dommage permanent apparent.

Le premier animal dans l'espace a-t-il survécu?

Bon nombre des premiers animaux d'essai envoyés dans l'espace ne sont jamais revenus. Un grand nombre des tentatives précédentes d'atteindre même l'orbite se sont soldées par une tragédie pour leurs passagers animaux.

Mais le premier animal à atteindre réellement l'orbite, Laika le chien, semble avoir rencontré une fin très désagréable en orbite. Le sort du chien a été gardé secret pendant de nombreuses années après l'événement.

Heureusement, les sacrifices de ces animaux ont permis aux scientifiques et aux ingénieurs d'apprendre de leurs erreurs antérieures et d'améliorer la technologie utilisée pour entrer dans l'espace. Cela mènerait finalement aux premières missions habitées avec succès dans l'espace et au-delà.

Quels animaux sont allés dans l'espace?

Alors, sans plus tarder, voici quelques-uns des premiers animaux à être mis dans l'espace. Cette liste est loin d'être exhaustive et ne présente aucun ordre particulier.

1. Les premiers animaux à atteindre la haute altitude étaient les mouches des fruits

Au tout début de la course à l'espace, les premiers animaux d'essai projetés en haute altitude étaient un groupe de mouches des fruits. Les scientifiques américains de l'espace voulaient découvrir les effets du rayonnement cosmique sur les créatures vivantes avant de risquer la vie d'astronautes humains.

Les mouches des fruits ont été choisies car elles partagent une grande partie du même ADN que les êtres humains. Heureusement pour toutes les personnes impliquées, à leur retour sur Terre, ils ont été retrouvés vivants avec peu de preuves d'exposition aux radiations.

2. Albert II a été le premier primate à monter sur une fusée

En 1949, un singe appelé Albert II, un macaque rhésus a marqué l'histoire du singe en battant des êtres humains dans l'espace. Après le décollage, il a atteint une altitude de 134 kilomètres avant de retourner à Terra Firma.

Malheureusement, Albert II a été instantanément tué à l'impact lorsque le parachute de débarquement n'a pas pu se déployer. Albert I, son prédécesseur, a également été tué sur le coup lorsque la fusée V-2 capturée dans laquelle il se trouvait a échoué avant d'atteindre l'altitude maximale.

3. Des souris ont également été envoyées

Tout au long du début des années 1950, les souris ont été utilisées assez souvent comme sujets de test lors des premiers lancements. En 1950, on a pu en particulier atteindre une altitude de Environ 137 km.

Comme beaucoup d'autres animaux d'essai avant elle, la souris a été tuée lorsque la fusée s'est désintégrée après l'échec du déploiement de son parachute.

4. Laika a été le premier animal à atteindre l'orbite

Célèbre en 1957, Laika le chien est devenu le premier animal de l'histoire à atteindre l'orbite autour de la Terre. Mais, comme nous le savons tous maintenant, Laika n'a pas survécu à l'expérience et est morte du stress et de l'exposition à la chaleur.

5. Quelques singes ont été les premiers animaux à atteindre l'orbite et à revenir vivants

En 1959, un singe rhésus appelé Able et un singe écureuil appelé Baker ont fait l'histoire des animaux. La paire a réussi à se mettre en orbite et, contrairement à de nombreux autres animaux de test, a pu être ramenée sur Terre bien vivante.

Ils ont pu résister plusieurs fois à l'attraction de la gravité terrestre et étaient en apesanteur pour un total de 9 minutes.

6. Un lapin a également été envoyé dans l'espace

Marfusha a été le premier lapin à voler dans l'espace, en 1959, sur une fusée soviétique, pic.twitter.com/VBxPGIGIAh

- NickStevens Graphics (@Nick_Stevens_Gr) 26 juin 2019

En 1959, le programme spatial soviétique a lancé un lapin avec deux autres chiens dans l'espace. Cela a fait du lapin le premier du genre à quitter la Terre mère.

Appelé Marfusha, le trio est revenu sur Terre sain et sauf.

7. Ham le chimpanzé est devenu le premier hominidé à atteindre l'espace

En 1961, Ham le chimpanzé a atteint une trajectoire sous-orbitale dans une capsule de Mercure. C'était trois mois complets avant le vol historique d'Alan Shepard la même année.

Ham, heureusement, a survécu à l'expérience sans aucun dommage apparent de longue durée.

8. Un chat a été envoyé par les Français dans l'espace

En 1963, les Français ont envoyé un chat, appelé Félicette, dans l'espace. Elle avait des électrodes implantées sous sa peau pour que son état puisse être surveillé sur Terre.

Le chat a atteint une altitude de 160 km et retourné sur Terre sain et sauf.

9. Ces deux tortues ont été les premières à orbiter autour de la Lune

En 1968, les Soviétiques ont réussi à envoyer une paire de tortues des steppes en orbite autour de la Lune. Envoyées à bord du vaisseau spatial soviétique Zond 5, les tortues étaient accompagnées de mouches du vin, de vers de farine et de quelques plantes et graines.

Tous les passagers de l'engin sont revenus sur Terre en toute sécurité.

10. Belka et Strelka ont été les premiers animaux à revenir de l'orbite en toute sécurité

En 1960, deux chiens, Belka et Strelka (ainsi que des souris et des mouches) sont devenus les premiers animaux à atteindre l'orbite et à revenir sur Terre en toute sécurité.

11. Ces deux chiens ont terminé une orbite terrestre de 22 jours

En 1966, une paire de chiens, Veterok et Ugolyok, est entrée dans l'histoire en terminant une épopée 22 jours orbite terrestre. Le couple a été ramené sur Terre en toute sécurité et leur record d'endurance n'a pas encore été battu.

12. Les araignées sont également allées dans l'espace

Après que l'homme a atterri avec succès sur la Lune, les animaux ne faisaient plus la une des journaux. Mais cela ne signifiait pas qu'ils n'étaient pas des visiteurs réguliers dans l'espace.

Par exemple, en 1970, une paire d'araignées de jardin, Arabella et Anita, sont devenues les premières araignées à faire tourner des toiles dans l'espace. Ils ont passé 59 jours à bord de la station spatiale Skylab de la NASA.

13. Des grenouilles ont même été lancées dans l'espace

En 1970, une paire de grenouilles a été lancée en orbite à bord du vaisseau spatial Orbiting Frog Otolith. L'expérience a été menée pour tester les effets des voyages dans l'espace sur le mal des transports.

14. Des poissons ont également été envoyés dans l'espace

En 1973, un mummichog vairon et cinquante œufs ont été envoyés dans l'espace pour tester les effets de la microgravité sur des animaux qui se déplaçaient en trois dimensions. Au début, le vairon a continué à nager en boucles plutôt qu'en lignes droites, mais s'est progressivement acclimaté à sa nouvelle maison.

Cela a fait du vairon le tout premier poisson dans l'espace.

15. Les retardigrades ont également marqué l'histoire de l'espace

Et enfin, en 2007, les tardigrades sont entrés dans l'histoire en devenant les premiers animaux connus à survivre dans l'espace. Avec un manque d'oxygène, des tonnes de radiations, des températures glaciales et pas d'eau, les sujets du test ont étonnamment survécu à l'expérience.

Ils ont été desséchés avant le vol et ont passé 10 jours dans le vide froid de l'espace. Quand ils ont été ramenés à EArth et réhydratés, 68% d'entre eux portés comme si de rien n'était.


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