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SpaceX remporte un contrat de services de lancement pour la mission Psyche de l'astéroïde en métal lourd

SpaceX remporte un contrat de services de lancement pour la mission Psyche de l'astéroïde en métal lourd

La NASA a attribué à SpaceX de Hawthorne, en Californie, le contrat d'exploration de l'astéroïde Psyche, riche en minéraux. La mission est évaluée à environ 117 millions de dollars, un faible nombre pour ce type de projet. Ce montant comprend le service de lancement et les autres coûts liés à la mission.

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Falcon Heavy lancera @NASAPsyche! La mission, pour laquelle @NASA nécessite le plus haut niveau de fiabilité des lanceurs, étudiera un astéroïde métallique entre Mars et Jupiter pour aider l'humanité à mieux comprendre la formation des planètes de notre système solaire https://t.co/mvrgx6dvaWpic.twitter.com / FqMaRKscQ4

- SpaceX (@SpaceX) 28 février 2020

Un astéroïde riche en métal

"La mission Psyché se rendra vers un astéroïde unique riche en métaux, également appelé Psyché, qui orbite autour du Soleil entre Mars et Jupiter. Je considère que l'astéroïde est unique, car il semble être en grande partie constitué du noyau de nickel-fer exposé d'un ancien planète - l'un des éléments constitutifs de notre système solaire ", a déclaré la NASA.

"Au plus profond des planètes rocheuses et terrestres, y compris la Terre, les scientifiques déduisent la présence de noyaux métalliques, mais ceux-ci se trouvent hors de portée des manteaux rocheux et des croûtes de la planète. Parce que nous ne pouvons ni voir ni mesurer directement le noyau terrestre, la mission de Psyché offre une fenêtre unique dans l'histoire violente des collisions et de l'accrétion qui ont créé les planètes terrestres », a poursuivi le communiqué.

Deux charges utiles secondaires

La NASA a révélé que la mission comprendrait deux charges utiles secondaires: Escape and Plasma Acceleration et Dynamics Explorers (EscaPADE) et Janus. Le premier est destiné à explorer l'atmosphère martienne, et le second se penchera sur les astéroïdes binaires.

L’agence spatiale a également révélé que le programme de services de lancement de la NASA au Kennedy Space Center en Floride gérerait le service de lancement de SpaceX tandis que le projet serait dirigé par l’Université d’État de l’Arizona.

La mission bénéficiera également de l’assistance de Jet Propulsion de la NASA pour l’ingénierie du système, l’intégration, les tests et les opérations de mission, et Maxar Technologies pour la fourniture d’un châssis d’engin spatial à propulsion électrique solaire.


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