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La NASA pousse l'arrêt lunaire sur Mars, mais le plan d'Elon Musk est plus direct

La NASA pousse l'arrêt lunaire sur Mars, mais le plan d'Elon Musk est plus direct

Le chemin vers Mars, estime la NASA, est double: premièrement, nous retournons sur la Lune et construisons une station «d'arrêt au stand» dans l'espace lointain en orbite lunaire. Ensuite, après avoir perfectionné le modèle de propulsion ionique de nouvelle génération, l'agence lancera des navires d'exploration dans l'espace lointain pour orbiter autour de la planète rouge, où ils construiront une autre station spatiale. En revanche, Elon Musk et son projet Starship donnent la priorité à une mission SpaceX à la surface de la planète rouge elle-même, au lieu d'un retour sur la Lune. Pendant ce temps, la NASA - avec un grand consortium de partenaires internationaux - semble déterminée à attirer non seulement les humains, mais aussi nos marchés et notre infrastructure économique dans l'espace. Quel est donc le meilleur moyen d'aller sur Mars?

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Plan d'Elon Musk pour Mars: flotte de vaisseaux spatiaux

Le Starship d'Elon Musk - une fusée à deux étages en acier inoxydable, alimentée au méthane et à l'oxygène qui rivalise avec le booster Saturn V des missions Apollo de la NASA - n'a pas encore décollé. Cependant, la Saturn V était consommable, ce qui signifie qu'à chaque lancement, la NASA a perdu environ 1,23 milliard de dollars, ajusté de l'inflation. En revanche, Musk's Starship est réutilisable, tout comme un avion de ligne, ce qui réduit le coût.

Dans l'industrie aérospatiale, les prototypes sont généralement une préoccupation singulière pour les ingénieurs derrière eux. Mais, que ce soit en raison du coût inférieur ou des nécessités du voyage spatial interplanétaire, Elon Musk construit une flotte entière de vaisseaux spatiaux dans un chantier naval, selon Robert Zubrin - un ingénieur aérospatial et auteur - qui a visité le siège de SpaceX à Boca Chica, au Texas. , en février. La semaine suivante, il écrivit un op-ed dans la National Review, intitulé "Elon Musk's Plan to Settle Mars."

Dans celui-ci, Zubrin raconte sa relation de vingt ans avec Musk et revendique une responsabilité partielle pour son engagement à débarquer des humains sur Mars. Et, note Zubrin, le plan de Musk pour nous y amener doit beaucoup de crédit théorique aux travaux antérieurs de Zubrin, généralement connus sous le nom de plan Mars Direct.

Publié pour la première fois en 1990, puis développé dans son livre de 1996Le cas de Mars, Le plan Mars Direct de Zubrin appelait à un changement radical de paradigme par rapport à la pensée de la NASA à l'époque sur la façon dont les humains pourraient se rendre sur la planète rouge.

Musk est plus direct que Zubrin

Cependant, Zubrin considère le plan de Musk encore plus radical. Les plans de Mars Direct et de Musk's Starship prévoient des vols directs de l'orbite terrestre à la surface martienne, avec un aller-retour vers la Terre, alimentés par un propulseur au méthane-oxygène fabriqué sur la planète rouge à partir de matériaux locaux.

Plus important encore, les deux plans s'éloignent radicalement de ceux de la NASA car ils n'incluent pas la construction d'infrastructures orbitales, de vaisseaux mères interplanétaires, de petits véhicules d'atterrissage ou de propulsion avancée. Au lieu de cela, ils proposent tous deux des séjours de longue durée à la surface de Mars comme objectif principal. Pour ce faire, Musk doit construire une installation de production basée sur Mars capable de produire environ 1000 tonnes de propulseur - pour le voyage de retour.

C'est pourquoi Musk construit une flotte - pour envoyer plusieurs vaisseaux spatiaux chargés de l'équipement nécessaire pour un voyage de retour. Zubrin estime que dix terrains de football en panneaux solaires sont nécessaires pour alimenter la base.

Une autre raison de construire une flotte est de réduire le coût de leur production. En 12 ans, la NASA a construit cinq navettes spatiales, chacune coûtant plusieurs milliards de dollars. Le chantier naval de Musk est le début d'une ligne de production de masse de vaisseaux spatiaux - à un rythme qui pourrait atteindre 50 ou plus par an, selon Zubrin.

Cinquante vaisseaux par an peuvent sembler insensés, mais si nous considérons le vaisseau spatial comme des vaisseaux au lieu de fusées, c'est moins sauvage. Les États-Unis ont produit des porte-avions d'escorte à un rythme d'environ un par semaine en 1944. À l'époque, des dizaines d'équipes différentes ont travaillé à la fois, chacune avec sa propre section du navire pendant quelques jours avant de passer le travail à l'équipe suivante. . Musk pourrait mettre en place une chaîne de montage similaire avec un effectif de 3 000 personnes, affirme Zubrin, pour un coût de main-d'œuvre d'environ 6 millions de dollars par navire.

Cela placerait le coût de chaque vaisseau spatial entre 15 et 20 millions de dollars chacun, a-t-il déclaré.

La dette théorique de la NASA envers Werner von Braun

Sans compter une période de la fin des années 1990, lorsque la NASA - sous la direction de Mike Griffen, administrateur associé pour l'exploration - a adopté une conception élargie pour Mars Direct, la NASA est restée attachée au paradigme de l'expansion spatiale mis en avant par Wernher von Braun, un des scientifiques que le gouvernement américain a volés à l'Allemagne au cours de «l'opération Paperclip».

Le paradigme de Von Braun pour l'exploration spatiale appelle avant toute chose l'installation de stations orbitales sur lesquelles des plates-formes pour la construction en orbite de vaisseaux spatiaux interplanétaires massifs avec des systèmes de propulsion avancés pourraient être construites. Le vaisseau spatial né dans l'espace pourrait alors voyager de l'orbite terrestre à l'orbite de Mars.

En d'autres termes, le plan de feu von Braun pour Mars a pris le pas sur ses plans pour l'espace lui-même. Et son travail a connu une expansion encore plus grande au cours des dix dernières années.

Le plan actuel de la NASA éloigne également encore plus von Braun de Mars Direct. Appelé «Lune à Mars», il implique l'installation d'une base lunaire, à la fois en orbite et sous la surface de la Lune. Au-delà de la science, il y a une certaine préséance historique au déménagement. Si l'expansion humaine dans l'espace réussit, elle peut un jour être considérée comme une seconde Renaissance, celle où la Lune devient un port central pour les voyages et le commerce entre la Terre et le reste du système solaire.

La Lune comme seconde renaissance

Comme le Ponte Vecchio sur l'Arno à Florence, en Italie - qui était un centre de commerce florissant aux premiers jours de la Renaissance, et est considéré par beaucoup comme le berceau de la civilisation moderne - une base lunaire pourrait un jour être le site de quelque chose d'extraordinaire dans la civilisation.

Avec le soutien renouvelé des missions spatiales de la NASA par le président américain Trump à la Space Policy Directive-1, conçu pour fournir «une direction à la NASA pour organiser plus efficacement les efforts gouvernementaux, commerciaux et internationaux pour développer une présence permanente hors de la Terre», l'agence accordera la priorité à une équilibre entre les opportunités scientifiques et économiques, a déclaré la NASA.

Comme suggéré précédemment, la première base lunaire sera construite sous la surface de la Lune et comprendra un module d'expérimentation biologique, un module de recherche et un module de centre de contrainte, selon Bernard H.Foing, directeur exécutif du Groupe de travail international sur l'exploration lunaire.

"Il y aura un dôme rond à l'intérieur, à partir duquel nous pourrons voir que la Terre bleue court dans l'univers avec une vue magnifique sur le soleil de minuit", a déclaré Foing.

La NASA prévoit de travailler avec plusieurs entreprises américaines et partenaires internationaux pour construire Artemis - une nouvelle fusée américaine puissante, et la première équipée pour le vol au-delà de l'orbite terrestre depuis les missions Saturn V of Apollo. Avec Artemis, l'agence espère établir une présence durable sur la Lune d'ici 2028.

Cependant, tout cela est toujours conforme au plan initial d'exploration spatiale de von Braun, soutient Zubrin.

La mission de l'agence sur Mars nécessite un gigantesque transport spatial profond (DST) à entraînement ionique, stationné sur l'orbite lunaire. De là, il s'envolera vers une autre station spatiale, celle que la NASA prévoit de construire sur l'orbite de Mars, a déclaré Zubrin. Le transit entre la Lune et Mars est de 300 jours, aller simple - presque deux fois le temps qu'il a fallu aux rovers Spirit et Opportunity pour faire le même voyage. Contrairement à l'un ou l'autre, le DST ne tenterait pas d'atterrir sur la planète rouge.

L'espace et le relativisme du `` mieux ''

Cela semble être un truisme - pour explorer ou installer Mars, nous devons atterrir dessus. Mais il semble que le plan DST de la NASA - celui d'aller sur Mars - n'implique pas d'atterrissage, de règlement ou d'exploration en surface.

Alors qu'Elon Musk et SpaceX doivent faire face à de nombreux autres défis avant de prendre une photo sur la surface martienne, le plan de Musk est le choix évident pour Mars uniquement.

En fin de compte, la question de l'atterrissage des humains sur la planète rouge est une proposition extrêmement complexe non seulement en raison des distances physiques et des barrières technologiques, mais aussi en raison de questions philosophiques plus profondes sur pourquoi et comment nous devrions nous développer dans l'espace. Pour le meilleur ou pour le pire, les humains dépendent largement de la société pour se sentir heureux, et la société utilise les marchés pour encourager la reproduction de l'intérêt pour le capital. De plus, la nature des administrations de quatre à huit ans a fait en sorte que les plans antérieurs de la NASA liés à l'espace se tarissent sur les fonds, souvent sans avertissement. Bien que cela signifie que les plans particulièrement indirects de l'agence pour Mars ne sont pas insolubles, cela pourrait également représenter une tentative d'inciter le marché à l'exploration spatiale dans l'entreprise elle-même. À moins que les priorités nationales concernant l'espace ne changent, passant de l'établissement d'un équilibre entre les marchés et l'exploration scientifique à cette seule dernière, ceux qui ont les moyens financiers et la vision pour nous emmener dans l'espace préféreront probablement emporter avec eux les incitations du marché familières, dans l'inconnu et l'inconnu. profondeurs de l'espace lointain.


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