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13 faits sur le désastre meurtrier du barrage de Vajont

13 faits sur le désastre meurtrier du barrage de Vajont

La catastrophe du barrage de Vajont est un triste rappel de ce qui peut arriver lorsque les alertes précoces concernant une construction spécifique ne sont pas prises en compte.

Bien que le barrage de Vajont soit resté intact pendant la catastrophe, il témoigne de l'importance pour les ingénieurs et les géologues de comprendre l'environnement naturel entourant une structure complexe.

Voici 13 faits pour vous aider à comprendre comment la catastrophe s'est produite, ainsi que ce qui s'est passé après et comment elle a affecté les communautés locales.

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1. Le barrage a été construit pendant le boom d'après-guerre en Italie

La construction du barrage de Vajont a été entreprise pendant le boom d'après-guerre en Italie, également connu comme le miracle économique italien par les historiens. C'était une période au cours de laquelle l'Italie a connu une croissance économique étonnamment forte après la Seconde Guerre mondiale et jusqu'à la fin des années 60.

Pendant ce temps, plusieurs projets d'ingénierie ambitieux - dont le pont Morandi de Gênes - ont été lancés. Malheureusement, dans le cas du barrage de Vajont, l'ambition semble avoir obscurci le jugement de ceux qui planifient le projet.

2. Les avertissements concernant la construction ont été ignorés

Le barrage de Vajont a été construit pour créer un réservoir à partir d'un ruisseau de montagne afin de générer de l'énergie hydroélectrique. Avant la construction, les ingénieurs et les géologues ont été avertis par les habitants que le terrain entourant le pied de la montagne Monte Toc, le site prévu pour le barrage, était instable.

Pendant la construction, des tremblements et des glissements de terrain ont été signalés. Cependant, les opérateurs - la société italienne d'électricité Sade et la nouvelle société nationale d'électricité Enel - ont en grande partie fermé les yeux sur les signaux d'avertissement.

Pendant la construction, les craintes que les travaux aient déclenché des mouvements sismiques inquiétants semblent avoir été largement ignorées. Malgré les avertissements, la construction s'est poursuivie à un rythme soutenu pour construire le plus haut barrage hydroélectrique de l'époque. La construction a été achevée en 1959.

3. La catastrophe a commencé par un glissement de terrain

Vers la fin de la construction, un glissement de terrain derrière le barrage a commencé à sembler inévitable. Cependant, l’impact et l’ampleur du glissement de terrain ont été largement sous-estimés.

Les opérateurs ont décidé d'abaisser le niveau d'eau dans le réservoir par mesure de sécurité - les experts ont depuis déclaré que l'abaissement du niveau d'eau au pied du Monte Toc, combiné à de fortes pluies, aurait peut-être contribué à déclencher la catastrophe.

Tard dans la soirée du 9 octobre 1963, une grande partie du Monte Toc, de 400 m de profondeur et à peu près de la taille d'une petite ville, s'est détachée et a glissé sur le flanc de la montagne. L'animation ci-dessus donne une idée de l'ampleur de l'incident.

En seulement 45 secondes, le glissement de terrain a atteint le réservoir et a déplacé 50 000 000 de mètres cubes d'eau, créant une vague de 250 mètres de haut qui s'est envolée dans le ciel.

4. La vague qui a suivi a détruit des villages entiers

L'énorme vague a provoqué des crues soudaines dans la vallée de la Piave, sous le barrage, et détruit les villages de Longarone, Pirago, Rivalta, Villanova et Faè.

Comme l'attestent les images avant et après ci-dessus, la zone près du barrage a été aplatie et transformée en une plaine plate de boue.

Le village le plus touché est celui de Longarone, qui se trouve juste en dessous du barrage.

5. Le nombre de morts était d'environ 2 000

80% des habitants de Longarone et des villages environnants n'ont pas survécu à l'énorme vague meurtrière provoquée par le glissement de terrain derrière le barrage de Vajont.

En raison de la grande étendue de la zone touchée, le nombre exact de morts n'est malheureusement pas connu, bien que les estimations varient de 1950 à 2000. Des bâtiments entiers, des communautés et des familles ont été anéantis.

Seuls 30 des enfants de Longarone ont survécu à la catastrophe.

6. La vague a créé une poche d'air avec la puissance d'une bombe atomique

Le mur d'eau qui s'est écrasé a créé une poche d'air lorsqu'il a touché le sol, qui était plus puissant que la bombe d'Hiroshima. Il était si fort que les victimes auraient été retrouvées nues, leurs vêtements emportés par l'air explosif.

Une survivante Micaela Colletti, qui avait 12 ans à l'époque, a déclaré à la BBC, "J'ai senti mon lit s'effondrer comme s'il y avait un trou qui s'ouvrait sous moi et une force irrésistible m'entraînant. Je ne pouvais rien faire. Je n'avais aucune idée de ce qui se passait."

7. Les survivants ont déclaré avoir entendu un bruit comme un coup de tonnerre

La survivante Micaela Colletti a décrit la soirée de l'événement au BBC. «J'ai entendu ce que je pensais être un coup de tonnerre», a-t-elle expliqué.

«C'était incroyablement bruyant. Ma grand-mère est entrée dans ma chambre et m'a dit qu'elle allait fermer tous les volets parce qu'une tempête arrivait.

«Au même moment, toutes les lumières se sont éteintes et j'ai entendu un son, impossible à décrire correctement. La chose la plus proche que j'aie jamais entendue est le bruit des volets d'atelier en métal qui roulent, se referment, mais c'était un million , un milliard de fois pire. "

8. Après de nombreuses années, l'incident a été reconnu comme une catastrophe technique

Le barrage de Vajont était une initiative du gouvernement et, comme c'est souvent le cas avec de telles catastrophes, les autorités ont évité d'assumer la responsabilité du glissement de terrain pendant des années après qu'il se soit produit.

Comme Le local explique, à la suite de la catastrophe, le gouvernement italien a insisté sur le fait que le glissement de terrain était un «acte de Dieu» imprévisible. La catastrophe est devenue hautement politisée, l'opposition au parlement italien dénonçant la négligence du gouvernement, tandis que le parti au pouvoir tentait de réécrire l'histoire des événements qui ont conduit à la catastrophe.

En 2008, cependant, l'UNESCO a publiquement qualifié cet incident "d'exemple classique des conséquences de l'incapacité des ingénieurs et des géologues à comprendre la nature du problème qu'ils essayaient de résoudre".

9. L'UNESCO la qualifie de l'une des pires catastrophes environnementales d'origine humaine de tous les temps

La catastrophe a été, selon l'agence des Nations Unies pour la science et la culture UNESCO, l'une des pires catastrophes environnementales causées par l'homme de tous les temps, et est certainement la pire de l'histoire de l'Italie.

La vague provoquée par le glissement de terrain a anéanti 350 familles au total et a choqué la nation tout entière.

Des images d'actualité de l'époque existent toujours, montrant des images granuleuses en noir et blanc d'un paysage qui était autrefois le village de Longarone, mais qui ressemblait davantage à un paysage lunaire stérile après l'incident.

10. Une nouvelle ville a été construite pour réinstaller les survivants

Alors que Longarone et d'autres villages de la vallée de Piave ont été reconstruits, la plupart des survivants de la catastrophe du barrage de Vajont ont été transférés dans un village nouvellement construit appelé Vajont.

Sur le site de la catastrophe, un nouveau système de pompage a été ajouté au bassin du barrage de Vajont pour aider à maintenir le lac à un niveau constant.

La galerie de contournement du barrage, quant à elle, a été allongée afin de permettre à l'eau de s'écouler en toute sécurité jusqu'à la vallée de la Piave.

11. Une église commémorative est aujourd'hui un rappel brutal de la catastrophe

Aujourd'hui, le village de Longarone abrite une église commémorative conçue par l'architecte italien Giovanni Michelucci.

L'église se dresse près du barrage de Vajont. Son intérieur ressemble légèrement au barrage lui-même, avec ses murs en béton très inclinés.

Bien qu'il ait été construit pour permettre aux visiteurs de rendre hommage, le curé de la paroisse de Longarone aurait été fermement opposé à la construction de l'église commémorative du barrage de Vajont.

Le village d'Erto, situé sur la rive du réservoir, a également construit un centre d'accueil avec des informations sur la catastrophe.

12. Certains survivants ne sont pas satisfaits des récents changements apportés au mémorial

Les modifications qui ont été récemment apportées au cimetière des victimes de la catastrophe ont malheureusement permis de ressurgir le traumatisme de certains parents survivants. Il y a quelques années, les autorités locales ont décidé de rénover le cimetière. Ce faisant, ils ont enlevé une multitude de mémoriaux personnels et de souvenirs ajoutés par des proches.

Comme Mme Colletti l'a dit auBBC, Des pierres tombales ont également été ajoutées pour tous les morts inconnus disparus de la catastrophe. Si cela a servi à rendre hommage à ceux qui n'ont jamais été retrouvés, cela a également semé la confusion.

Mme Colletti savait où se trouvaient les restes de son père, maintenant sa pierre tombale a été déplacée aux côtés de toute sa famille immédiate, dont le reste n'a jamais été retrouvé mais était présumé mort.

"C'est," dit-elle, "comme perdre à nouveau son père. C'est une fausse histoire. Cela ne raconte pas la vraie histoire parce que cela ne montre pas combien peu de morts ont été identifiés. Avant, c'était le cas. . Pas maintenant."

13. Le barrage de Vajont a survécu à la catastrophe et existe toujours aujourd'hui

Impressionnant, le barrage de Vajont a été relativement indemne par le glissement de terrain et la vague qui a suivi. La structure, qui n'a subi que des dommages superficiels mineurs, existe toujours aujourd'hui et a été partiellement ouverte au public en 2002.

Les visites guidées permettent aux gens de marcher le long du sommet du barrage ainsi que des endroits à proximité tout en découvrant l'histoire de la catastrophe.

Aujourd'hui, le barrage de Vajont nous rappelle l'immense coût humain qui peut résulter de l'ignorance des signaux d'alerte dans les grands projets de génie civil. Un triste récit édifiant de la folie des organisations et des entreprises qui placent leurs ambitions avant la sécurité des autres.


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