Énergie et environnement

La glace en Antarctique fond remarquablement vite, selon les images satellite de la NASA

La glace en Antarctique fond remarquablement vite, selon les images satellite de la NASA

Le début de février 2020 a marqué les jours les plus chauds jamais enregistrés pour l'Antarctique. Les thermomètres de la base d'Esperanza, à l'extrémité nord de la péninsule antarctique, ont atteint 18,3 ° C (64,9 ° F), entraînant une fonte sur les glaciers.

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La canicule a duré plus d'une semaine. L'Operational Land Imager (OLI) de la NASA sur Landsat 8 a capturé des images de la fonte des 4 et 13 février 2020, et elles sont pour le moins inquiétantes.

«Je n'ai pas vu d'étangs de fonte se développer aussi rapidement en Antarctique», a déclaré Mauri Pelto, glaciologue au Nichols College.

"Vous voyez ce genre d'événements de fonte en Alaska et au Groenland, mais généralement pas en Antarctique."

Températures élevées soutenues

Pelto a également ajouté qu'une telle fusion incroyablement rapide ne peut être causée que par des températures élevées et soutenues. De telles conditions météorologiques n'ont été observées en Antarctique qu'au XXIe siècle, mais elles sont devenues plus courantes au cours des dernières années.

Plusieurs éléments ont contribué à cette élévation de température. Une crête de haute pression au-dessus du cap Horn a permis aux températures chaudes de monter tandis que les vents forts appelés vents d'ouest de l'hémisphère sud étaient dans un état faible.

Sans les vents là-bas pour entraver son développement, la vague de chaleur a traversé l'océan Austral et s'est rendue jusqu'à la calotte glaciaire. Dans l'intervalle, les températures de surface de la mer n'ont pas aidé car elles étaient supérieures à la moyenne.

Enfin, des vents foehn, connus pour apporter de l'air chaud avec eux, ont couru dans la cordillère de la péninsule antarctique, créant des explosions de chaleur. Les vents ont également provoqué un air plus sec, qui à son tour a empêché la formation de nuages ​​bas et a potentiellement permis un rayonnement solaire plus direct.

Plus inquiétant encore, cette vague de chaleur n’est pas la seule de l’année dernière. En fait, c'était le troisième événement majeur de fonte de l'été. Les chercheurs soulignant que de nombreuses autres vagues de chaleur sont à venir, les températures continuent d'augmenter en Antarctique.

«Si vous pensez à cet événement en février, ce n’est pas si important», a déclaré Pelto. En déclarant également que "Il est plus significatif que ces événements se produisent plus fréquemment."


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