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Jetez un œil à l'ingénierie requise pour construire le barrage Hoover

Jetez un œil à l'ingénierie requise pour construire le barrage Hoover


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Alors que les États-Unis grandissaient et se développaient au début du XXe siècle, les villes de l'ouest avaient besoin d'un approvisionnement stable en électricité et en eau pour assurer leur survie. Compte tenu d'une grande partie du paysage aride de l'ouest des États-Unis, un barrage hydroélectrique semblait être la meilleure solution pour stabiliser l'expansion vers l'ouest.

En 1928, le Congrès a autorisé la construction du barrage Hoover, alors connu sous le nom de barrage de Boulder. Cette structure devait être située dans la région de Black Canyon au Nevada et en Arizona, où se trouve finalement le barrage moderne. La construction a commencé en 1931 et s'est achevée en 1936. Au point culminant du projet, il employait 5251 travailleurs dans un environnement qui atteindrait régulièrement 120 degrésFahrenheit (49˚C).

Le barrage Hoover est le plus grand barrage à ossature en béton d'Amérique et constitue une attraction touristique massive pour les gens du monde entier. Il fournit de l'eau aux fermes de la région désertique environnante, de l'eau à des villes comme Los Angeles et Los Vegas, et produit de l'électricité pendant près de 8 millions de personnes dans les États américains d'Arizona, de Californie et du Nevada. Bien qu'il ne s'agisse certainement pas du plus grand barrage du monde, cet impressionnant exploit d'ingénierie a changé le cours de l'histoire américaine.

Revenir en arrière sur la construction de ce vaste projet nous présente un regard fascinant sur une époque du passé de l'ingénierie.

Ici, vous pouvez voir des ouvriers prêts à commencer leur quart de travail. Chaque jour, ils montaient sur cette plate-forme, appelée un skip, qui courait jusqu'au sommet du chantier. Si vous ne l'avez pas déjà supposé, la construction du barrage n'a pas toujours été la plus sûre. Au cours des cinq années de construction, 112 personnes sont mortes des accidents du travail. C'est une moyenne de près de 2 personnes un mois.

La construction de ce projet unique en son genre a également nécessité un outillage unique. Ici, vous pouvez voir le grand coffrage en acier qui a été utilisé pour transporter les arcs en béton massifs vers la droite. Ces arches seraient éventuellement placées pour former les tunnels de dérivation à travers les roches environnantes pour permettre un flux d'urgence et la production d'énergie au barrage.

Construire des coffrages en béton profondément dans les couches de roche n'était pas non plus exactement une opération standard pour les projets de construction à l'époque. Cette machine à godets en acier sur rails porterait des charges de béton profondément dans les tunnels.

Ici, vous pouvez voir juste la taille massive des tunnels de dérivation du barrage. Les ouvriers ici versent le cadre d'arc en place pour le fond des tunnels. 41 des 112 décès s'est produite dans ces tunnels en raison de poussées constantes de pneumonie, selon les médecins de l'époque. Cependant, on pense généralement que les travailleurs sont décédés des suites d'un empoisonnement au monoxyde de carbone dans les tunnels, et l'entreprise de construction qui supervise a déformé leur décès pour éviter de payer une indemnité de décès.

Comme vous pouvez le deviner, la construction de ce projet a nécessité des quantités massives de béton. Ici, vous pouvez voir l'usine de production de béton qui contenait d'énormes piles de granulats et de sable pour le processus de mélange.

Les équipes ont même construit des lignes de chemin de fer autour du site simplement pour le déplacement de gros équipements. Ici, vous verrez des sections de la porte principale du barrage prêtes à être déplacées et placées. À l'époque, ces systèmes de rails étaient le moyen le plus efficace de déplacer de gros objets.

Le coulage du béton moderne utilise des machines spécialisées, mais dans les années 1930, les travailleurs devaient compter sur des godets de décharge tirés sur place. Le processus était ardu et le travail était sombre et lugubre. Pour de nombreux travailleurs, cependant, c'était la seule source de revenu stable.

Ces hommes sont du Bureau of Reclamation des États-Unis, qui a supervisé la construction du barrage Hoover. La construction elle-même a été réalisée par un consortium d'entreprises réunies sous le nom de Six Companies, Incorporated.

Le barrage Hoover limite le débit du fleuve Colorado. Ici, vous pouvez voir le débit en amont de la rivière avant le début de la construction du barrage.

Étant donné qu'une grande partie du projet consistait à forer dans la roche, les ingénieurs et les travailleurs ont mis au point certaines des procédures de forage les plus innovantes de l'époque. Les travailleurs alignaient cette plate-forme massive avec leurs exercices individuels et faisaient lentement travailler la roche devant eux. Ce travail était bruyant, sombre et sans doute l'un des plus ardus sur place, mais il était crucial pour le projet.

Ici, vous pouvez voir le haut de la benne mobile qui transportait les ouvriers vus précédemment. Le barrage en lui-même est un travail d'ingénierie, mais c'est incroyable de voir tous les travaux qui ont été réalisés dans les structures auxiliaires du site.

Le coulage du béton pour la structure principale du barrage était la plus grande entreprise de tout le projet - et la plus importante. Si cette structure était mal construite, elle pourrait tomber en panne et tuer des millions de personnes après la mise en service du barrage.

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De vastes réseaux de charpente en bois ont été utilisés pour façonner et créer le revêtement du barrage.

Le mécanisme de la porte du barrage n'était pas seulement une petite porte, c'était une structure massive. Ici, vous pouvez voir certaines des grandes pièces mécaniques qui sont entrées dans ce mécanisme.

Avec un projet qui employait tant de personnes dans une région qui était autrement dénuée de civilisation, les travailleurs du projet étaient un groupe diversifié, des Indiens Apache indigènes aux travailleurs migrants venus de la côte est. Un travail stable et bien rémunéré était très recherché dans les années 1930, au milieu de la Grande Dépression, et ce projet offrait cela.

Cette grue de train sur rails a été construite sur mesure pour le projet. Ici, vous pouvez le voir charger un morceau de rail de système de câble de 19 tonnes sur le wagon.

Alors que le site disposait d'une centrale à béton principale, il y avait également plusieurs usines plus petites réparties autour du site qui permettaient à la production de béton d'être rapide et efficace. Vous pouvez saisir l'échelle de cette micro-plante en notant la personne se tenant au-dessus du mélangeur de transit en bas à droite.

Les câbles utilisés pour transporter les travailleurs à leurs stations chaque jour n'étaient pas petits. Ces bobines contenaient les câbles utilisés à cette fin. Si l'un de ces câbles échouait, des dizaines à des centaines d'ouvriers périraient, ils devaient donc être à la hauteur de la tâche.

Les personnes natives d'Apache employées sur le projet ont principalement travaillé en tant que «high-scalers». Ces équipes sécuriseraient l'équipement et le matériel dans des endroits autrement difficiles d'accès. Les indigènes étaient à l'écoute de la topographie du site et étaient les mieux adaptés pour le travail.

Ici vous pouvez voir encore une autre installation de mélange. 2,5 millions mètres cubes de béton ont été utilisés dans le projet.

Cette vue est du haut de la structure du barrage vers la fin du projet. Au loin, vous pouvez voir une usine de mélange à distance et les voies ferrées utilisées pour transporter le matériel.

Enfin, le 30 septembre 1935, le président américain Franklin D. Roosevelt s'est arrêté au barrage pour une consécration officielle. Un an plus tard, en 1936, la centrale hydroélectrique a finalement été mise en marche et de l'électricité a été fournie aux villes et États environnants.

En 1947, le barrage a été officiellement appelé le barrage Hoover et était la plus grande structure artificielle au monde. Sa construction a créé le lac Mead, le plus grand réservoir unique des États-Unis.

Le barrage Hoover n'est peut-être pas le plus grand barrage du monde, mais il se situe certainement au sommet des classements en termes d'intrigues historiques et d'intérêt. Des milliers de photos documentent la construction du barrage à la Bibliothèque du Congrès et aux archives nationales, marquant l'un des projets les plus intéressants du XXe siècle.


Voir la vidéo: TimeLapse - Barrage (Novembre 2022).