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La survie des bactéries dans l'espace extra-atmosphérique

La survie des bactéries dans l'espace extra-atmosphérique

Survivre dans l'espace n'est pas quelque chose pour lequel notre corps est conçu, et nous pourrions supposer que la même chose s'applique à chaque organisme trouvé ici sur terre.

L'idée d'un organisme capable de survivre dans l'espace est fascinante en soi, notamment en raison des conditions difficiles que l'on trouve dans l'espace.

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Cependant, à notre grande surprise, des astronautes ont trouvé des bactéries sur la surface extérieure de la Station spatiale internationale. Cela pose plusieurs questions, notamment d'où viennent ces bactéries et comment il est possible pour un organisme de survivre dans l'espace.

Des enquêtes sur la question ont révélé que les bactéries sont en fait originaires de la Terre. Celles-ci auraient pu être transportées dans l'espace soit sur l'équipement apporté avec eux, soit par les astronautes eux-mêmes.

Pour rendre les choses encore plus intéressantes, la NASA a récemment annoncé que l'intérieur de la Station spatiale internationale était également couvert de bactéries.

Les conditions dans l'espace peuvent passer rapidement d'un extrême à l'autre. Le meilleur exemple est peut-être la station spatiale elle-même.

Le côté de la station spatiale faisant face au Soleil atteint250 degrés F, tandis que le côté opposé au soleil est moins 250 degrés F. Parlez des extrêmes ...

Maintenant, ajoutez à cela le bombardement constant du rayonnement cosmique et de la lumière ultraviolette, et vous regardez un cadre très inhospitalier.

Naturellement, nous pourrions penser que tout ce qui se trouve à l'extérieur de la station spatiale mourrait très rapidement. Mais ces bactéries ont prouvé qu'il est possible pour les organismes de survivre dans l'espace.

La NASA a mené des études sur les bactéries pour découvrir comment elles peuvent survivre dans les conditions difficiles de l'espace. La réponse réside dans l'anatomie de certaines bactéries, dont les caractéristiques uniques leur permettent de rester dans le vide sans se détruire.

Par exemple, les spores de Bacillus pumilus SAFR-032 peuvent résister aux rayons UV ainsi qu'aux traitements au peroxyde d'hydrogène. Cela peut aider les bactéries à survivre dans des conditions difficiles. Cependant, les bactéries finiront par mourir si elles ne peuvent pas trouver un espace de vie convenable.

L'agence de presse russe TASS a rapporté que lors de précédentes missions de l'ISS, des bactéries se sont promenées sur des tablettes PC et d'autres matériaux et ont réussi à s'infiltrer à l'extérieur de la station. Ils y sont restés trois ans.

Un autre exemple est celui des tardigrades, de minuscules organismes qui vivent généralement dans l'eau. Lors d'un examen de l'ISS en 2014, des astronautes russes ont trouvé des tardigrades coincés à l'extérieur de la station spatiale. Après une analyse plus approfondie, les chercheurs ont découvert qu'il est possible pour ces organismes de protéger leur ADN des rayons X.

La NASA a confirmé qu'il existe également plusieurs espèces différentes de bactéries vivant à bord de l'ISS avec les astronautes. En fait, les conditions à l'intérieur de l'ISS favorisent bon nombre de ces bactéries.

La NASA a un catalogue de toutes les bactéries vivant sur l'ISS, et ils utilisent ces informations pour développer des précautions de sécurité pour les futurs vols interplanétaires.

Les microbes trouvés sur l'ISS proviennent d'humains et sont similaires à ceux trouvés dans les gymnases, les bureaux et les hôpitaux sur Terre. L'ISS est un système fermé hermétiquement fermé, soumis à des radiations, à des niveaux élevés de dioxyde de carbone et à la recirculation de l'air - exactement le type d'environnement où les bactéries ont tendance à se développer.

Les bactéries trouvées à l'intérieur de l'ISS comprennent Staphylococcus aureus (que l'on trouve couramment sur la peau et dans le passage nasal) et Enterobacter (associé au tractus gastro-intestinal humain). Bien que ces organismes puissent causer des maladies sur Terre, on ne sait pas quel effet, le cas échéant, ils auraient sur les habitants de l'ISS.

L'étude de ces microbes est importante, car les astronautes pendant les vols spatiaux ont altéré l'immunité et n'ont pas accès aux interventions médicales sophistiquées disponibles sur Terre.

Auparavant, le seul moyen d'identifier une bactérie ou un micro-organisme particulier sur la station spatiale était de ramener le spécimen sur Terre pour la recherche. Cela peut entraîner un retard important, surtout si un astronaute tombe malade.

Tout a changé en 2016 lorsque l'astronaute de la NASA Kate Rubins a séquencé l'ADN microbien sur l'ISS. Elle a été guidée depuis la Terre par la microbiologiste de la NASA Sarah Wallace et son équipe au Johnson Space Center à Houston.

Les résultats se sont révélés précis et la capacité de séquencer l'ADN dans l'espace pourrait offrir de nombreux avantages à l'avenir.

La gravité peut affecter la façon dont les organismes, y compris les bactéries, se comportent.

Lorsque les chercheurs ont analysé les bactéries sur l'ISS, ils ont constaté que les bactéries ont tendance à se multiplier en plus grand nombre et sont plus résistantes aux antibiotiques que lorsqu'elles sont sur Terre.

Il y a eu plusieurs théories sur les raisons pour lesquelles ces bactéries présentent des changements physiologiques dans l'espace. L'une des principales hypothèses est que sans gravité, le taux d'activité moléculaire à l'intérieur et à l'extérieur de la cellule bactérienne est très limité.

Cela pousse les bactéries dans un type de mode de famine, où elles présentent des caractéristiques propres aux environnements à faible gravité. Cependant, tous les types de bactéries ne répondront pas de la même manière.

Afin de collecter des données plus concrètes sur le comportement bactérien dans l'espace, il sera nécessaire de réaliser un plus large éventail d'expériences sur la station spatiale.

Comme nous en avons discuté précédemment, la NASA et d'autres agences spatiales du monde entier ont été à la fois intriguées et préoccupées par l'idée de micro-organismes prospérant dans et sur la station spatiale.

Actuellement, on pense que ces micro-organismes ne représentent aucune menace pour les astronautes qui y vivent, ni pour la structure de l'ISS elle-même, mais il est d'une grande importance de comprendre la croissance et la variété de ces micro-organismes. Il est également possible que le micro-organisme interfère avec les expériences en cours sur l'ISS.

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Les agences spatiales mènent des recherches actives pour cataloguer les microorganismes présents dans les stations spatiales et surveillent régulièrement leur niveau.

Les humains ne sont plus les seuls êtres vivants sur l'ISS.


Voir la vidéo: Des bactéries survivent dans lespace! - Les Chroniques de la Science (Novembre 2021).