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Les chimpanzés jettent des pierres sur les arbres, communiquent avec les sons d'impact

Les chimpanzés jettent des pierres sur les arbres, communiquent avec les sons d'impact

Depuis plusieurs années, une équipe de chercheurs a observé des chimpanzés mâles en Afrique de l'Ouest lançant des pierres sur les arbres puis s'enfuyant.

On ne sait toujours pas pourquoi les chimpanzés adultes adoptent ce comportement, mais de nouvelles recherches visent à faire la lumière à ce sujet.

Des scientifiques, dont Ammie Kalan, primatologue à l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive qui a observé pour la première fois le comportement connu sous le nom de jet de pierre cumulatif ou AST en 2016, ont conclu qu'ils pouvaient faire de la musique.

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Les chercheurs ont enregistré des sons d'impact

Pour tester cette théorie, les chercheurs ont mené des expériences sur le terrain pour enregistrer les sons d'impact produits lorsque le chimpanzé jetait des pierres sur les arbres. Ils ont comparé les sons d'impact produits en jetant des pierres sur des arbres qui avaient été utilisés pour l'acte et ceux qui ne l'avaient pas été. La recherche a été publiée dans le journal Lettres de biologie.

"Nous avons prédit que les espèces d'arbres AST chimpanzés produisent des sons qui ont une énergie concentrée à des fréquences plus basses et une plus grande résonance puisque ces sons d'impact seraient optimaux pour la communication à longue distance", ont écrit les chercheurs dans un communiqué soulignant le travail. "En conséquence, nous avons prédit que les chimpanzés utilisent des espèces d'arbres AST qui possèdent les caractéristiques physiques suivantes car elles peuvent aider à la production de sons de basse fréquence et de résonance élevée: des arbres de grand diamètre, des racines contreforts et des cavités creuses, formées soit par des racines fusionnées ensemble. ou un tronc d'arbre évidé. "

Le travail de terrain a eu lieu à Boé, en Guinée-Bissau, de février à juin 2017, comprenant un 50 zone km. Les chercheurs ont trouvé un total de 39 Sites AST, qui présentaient des marques visibles de blessures causées par des coups répétés de roches et une accumulation de roches au niveau du tronc. Du 39 des sites, 21 avait de nouveaux signes d'impact. Les arbres utilisés pour l'AST n'étaient que l'une des sept espèces, ce qui implique que le chimpanzé a choisi ces arbres pour une raison particulière.

Les chimpanzés se balancent grâce à certains arbres

Les chercheurs ont enregistré plusieurs lancers simulés de chimpanzés sur 27 arbres qui ont ensuite été envoyés au laboratoire pour des analyses acoustiques supprimant toute information sur les espèces d'arbres. Seulement 125 du 172 les bruits d'impact enregistrés ont pu être analysés. L'analyse a trouvé des modèles qui montrent des différences de timbre acoustique entre les sons générés par l'impact d'un matériau sur un autre.

"Dans l'ensemble, cette étude suggère qu'au moins une fonction du comportement AST est la production de sons. Les sons basse fréquence se déplacent plus loin dans l'environnement et sont mieux adaptés à la communication longue distance", ont écrit les chercheurs. «Seuls 39 arbres individuels présentaient des signes d'utilisation par les chimpanzés sur les centaines potentiellement d'arbres AST disponibles. Les recherches futures devraient se concentrer sur le test des facteurs influençant la sélection des arbres et des outils individuels, y compris le test de plus d'espèces d'arbres et plus d'arbres par espèce. des études examinant les aspects culturels putatifs de l'AST seraient également importantes pour leur potentiel à aider les efforts de conservation des chimpanzés dans la nature. "


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