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Un nouveau type de biocarburant donne de l'espoir aux moteurs de voitures ordinaires

Un nouveau type de biocarburant donne de l'espoir aux moteurs de voitures ordinaires

Lorsqu'il est devenu clair que les combustibles fossiles seraient épuisés un jour, l'humanité a commencé à chercher d'autres sources de combustibles. À l'heure actuelle, les plus connus sont les biocarburants dérivés de plantes et d'algues, ainsi que le méthane et le gaz produits par dégradation de la matière vivante. Les biocarburants présentent cependant certaines difficultés auxquelles la plupart des moteurs de voitures modernes ne sont pas préparés. Par exemple, ils réagissent chimiquement avec les joints en caoutchouc et les joints et les endommagent, les biocarburants gélatinisent et deviennent inutilisables à basse température et, en général, le moteur s'use plus rapidement en raison de la riche composition en acides organiques du carburant.

Les scientifiques du Université d'Exeter, sponsorisé par Shell Research Ltd et un Subvention de partenariat pour les échanges industriels du Conseil de recherche en biotechnologie et en sciences biologiques (BBSRC), a offert une alternative qui élimine la plupart des inconvénients des biocarburants. Récemment, ils ont pu isoler une souche de la bactérie Escherichia coli (E. coli), qui "mange" des sucres et synthétise du biodiesel, de composition chimique très similaire au diesel normal. Ce qui permet à son tour d'être utilisé comme carburant principal, plutôt que simplement comme complément aux carburants conventionnels, ce qui est le rôle actuel de la plupart des biocarburants.

[Source de l'image:Iqbal Osman, Flickr]

«Produire un biocarburant commercial qui peut être utilisé sans avoir à modifier les véhicules est l'objectif de ce projet depuis le début. Le remplacement du diesel conventionnel par un biocarburant neutre en carbone dans les volumes commerciaux serait une étape considérable vers l'atteinte de notre objectif d'un 80% de réduction des émissions de gaz à effet de serre 2050. La demande mondiale d'énergie augmente et un carburant indépendant à la fois des fluctuations des prix mondiaux du pétrole et de l'instabilité politique est une perspective de plus en plus attrayante. » m'a dit John Love, professeur à la Université d'Exeter.


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