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Cartographie du cerveau: le projet Human Connectome

Cartographie du cerveau: le projet Human Connectome

[Source de l'image: Équipe du projet MGH Human Connectome]

Lancé pour la première fois en juillet 2009, le Human Connectome Project (HCP) est une entreprise conjointe des National Institutes of Health (NIH) ainsi que de quatre universités et d'un hôpital. Leur objectif est de créer une carte complète de la connectivité cérébrale (à la fois structurelle et fonctionnelle), également connue sous le nom de connectome. Le projet intègre les domaines de la psychologie, de l'informatique, des mathématiques et de l'imagerie cérébrale. HCP amasse une très grande collection de données recueillies à partir de l'imagerie du cerveau de milliers d'individus en bonne santé.En utilisant une variété de techniques d'imagerie, les chercheurs sont en mesure de créer un plan des différents types de connectivité neuronale dans le cerveau.

Beaucoup de ces techniques utilisent l'imagerie par résonance magnétique (IRM) de diffusion qui suit le mouvement des molécules d'eau d'une zone du cerveau à une autre en réponse à des interactions avec d'autres matières cérébrales telles que des fibres ou des membranes. Au fur et à mesure que le projet se développe, la technologie évolue également. De nouvelles techniques d'imagerie telles que la diffusion angulaire élevée (HARDI) sont développées et affinées pour produire une meilleure résolution des connexions neuronales. Le cerveau abrite environ 10 000 connexions parmi 100 milliards de neurones.

Une publication récente dans la revue, Science, par des chercheurs HCP a déclaré que les «fils» dans le cerveau ne sont pas un groupe enchevêtré mais plutôt une feuille de route bien tracée avec logique et ordre. Le directeur du NIH, le Dr Francis Collins, appelle le connectome une «symphonie». Des milliers d'étendues de tissus dans le cerveau s'intègrent pour produire un cerveau fonctionnel complet, tout comme des dizaines de musiciens se réunissent pour jouer un seul morceau de musique. Grâce à la compilation et à l’analyse des données, les chercheurs pourront mieux comprendre les changements dans le cerveau dus à des maladies comme la maladie d’Alzheimer.


Voir la vidéo: Cartographers of the Brain: Mapping the Connectome (Octobre 2021).