Énergie et environnement

Le lien entre l'ingénierie environnementale et la durabilité

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Êtes-vous passionné par la protection de l'environnement? Alors une carrière en génie environnemental pourrait être votre vocation.

Lisez la suite pour découvrir ce que font les ingénieurs en environnement, comment le domaine est lié au développement durable et comment le devenir.

Qu'est-ce que l'ingénierie environnementale?

L'ingénierie environnementale est une branche du génie civil principalement préoccupée par la gestion de l'approvisionnement en eau et l'atténuation des effets néfastes des problèmes environnementaux, comme la pollution. Il peut également concerner, le cas échéant, l'amélioration ou la restauration de la qualité d'un environnement donné.

Bien que le terme soit relativement nouveau, l'ingénierie environnementale est en fait une branche ancienne et vénérable de l'ingénierie. Nous la pratiquons, d'une manière ou d'une autre, presque depuis l'aube de la civilisation.

Depuis que nous avons commencé à vivre de façon permanente ou semi-permanente dans un endroit donné, les gens ont dû développer des moyens de trouver de l'eau propre et d'éliminer les déchets et les eaux usées de manière efficace et hygiénique. Alors que les premiers établissements se sont transformés en villes tentaculaires et que l'agriculture et la fabrication à grande échelle se sont développées, les gens ont été forcés de développer des stratégies d'ingénierie pour faire face à la mauvaise qualité de l'eau et à la pollution - entre autres problèmes.

Les Romains étaient particulièrement adeptes de ce type d'ingénierie, avec de nombreux systèmes d'égouts romains, comme le "Cloaca Maxima" ("Le plus grand égout") à Rome, en Italie, toujours en activité aujourd'hui.

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Dans les temps plus modernes, Joseph Bazalgette est souvent cité comme l'un des premiers ingénieurs environnementaux les plus remarquables. Il a joué un rôle clé dans la construction du premier réseau d'égout sanitaire municipal à grande échelle à Londres au milieu des années 1900.

Ce projet de construction ambitieux a été inspiré par une série d'épidémies de choléra dans la ville, sans parler d'une puanteur persistante due à des eaux usées brutes déversées directement dans la Tamise.

Non seulement cela était particulièrement désagréable pour les habitants de Londres, mais c'était aussi dangereux, car la Tamise, à l'époque, était la principale source d'eau potable de la ville.

Historiquement connu sous le nom de "The Great Stink", le problème est devenu si grave que le gouvernement britannique de l'époque a en fait envisagé de déménager hors de la ville, bien que l'idée ait été rapidement abandonnée. Cela a donné au Premier ministre de l'époque, le grand Benjamin Disraeli, la justification qu'il avait besoin de demander 3,5 millions de livres pour financer un projet d'amélioration du système d'évacuation des eaux usées de la ville.

Que font les ingénieurs en environnement?

Étant des ingénieurs civils spécialisés, des ingénieurs en environnement, selon le Bureau of Labor Statistics des États-Unis, «utilisent les principes de l'ingénierie, de la science du sol, de la biologie et de la chimie pour développer des solutions aux problèmes environnementaux».

Toujours selon le BLS, certaines des principales responsabilités des ingénieurs en environnement comprennent, sans toutefois s'y limiter:

  • Préparer, réviser et mettre à jour les rapports d'enquête environnementale.
  • Ils peuvent également collaborer avec des scientifiques de l'environnement, des planificateurs urbains et régionaux, des techniciens en déchets dangereux, d'autres ingénieurs, des experts juridiques et commerciaux et des organismes publics pour résoudre les problèmes environnementaux et les initiatives de durabilité.
  • Concevez des projets qui mènent à la protection de l'environnement, tels que des installations de récupération de l'eau ou des systèmes de contrôle de la pollution atmosphérique.
  • Obtenir, mettre à jour et maintenir les plans, les permis et les procédures d'exploitation standard.
  • Fournir un support technique pour les projets d'assainissement de l'environnement et pour les actions en justice.
  • Analysez les données scientifiques et effectuez des contrôles de qualité.
  • Surveiller les progrès des programmes d'amélioration de l'environnement.
  • Inspecter les installations et programmes industriels et municipaux afin de s'assurer du respect des réglementations environnementales.
  • Conseiller les entreprises et les agences gouvernementales sur les procédures de nettoyage des sites contaminés.

À cette fin, les ingénieurs en environnement s'efforcent d'empêcher des choses comme le rejet de contaminants chimiques et biologiques nocifs dans l'air, l'eau et le sol. Cela les oblige à avoir une connaissance approfondie des propriétés chimiques et biologiques des contaminants potentiels, mais aussi une connaissance des processus qui pourraient entraîner leur rejet.

En appliquant ces connaissances, ainsi que les pratiques d'ingénierie fondamentales, ils sont les mieux placés pour développer de nouveaux procédés ou améliorer les procédés existants et pour réduire ou éliminer les rejets de polluants.

Un autre rôle important que jouent les ingénieurs en environnement est la détection et la surveillance des polluants environnementaux, comme les déchets dangereux. Ils tentent également de suivre et de trouver les sources probables de toute contamination environnementale découverte.

Dans certains cas, il s'agit d'une entreprise relativement simple, mais pour de grandes étendues d'eau, comme les lacs ou la mer, cela peut être un défi très difficile.

Quoi qu'il en soit, chaque fois qu'une source est découverte, il est de leur responsabilité d'arrêter ou de réduire considérablement la production de contaminants. Si forcer une entreprise à cesser ses activités est une option viable, elle n'est pas souvent préférée en raison des impacts socio-économiques qu'une telle décision entraînerait.

Pour cette raison, ils essaient généralement de travailler avec l'entreprise en question pour développer des méthodologies pour éviter et / ou réduire les rejets de polluants pour leurs activités. Si cela n'est pas possible, d'autres solutions telles que l'isolement et le stockage pour une élimination sûre ultérieure sont mises en œuvre.

Certains d'entre eux se spécialisent également dans l'étude, la surveillance et l'atténuation des effets des pluies acides, du changement climatique, des émissions automobiles et de l'appauvrissement de la couche d'ozone, pour n'en citer que quelques-uns.

Où travaillent les ingénieurs en environnement?

Compte tenu de la compétence assez large des ingénieurs en environnement, ils ont tendance à trouver un emploi dans le secteur privé ou public. Selon le BLS, en 2019, les plus grands employeurs d'ingénieurs en environnement comprenaient:

  • Les services d'ingénierie représentaient environ 26% d'eux.
  • 20% trouvé des rôles dans les services de conseil en gestion, scientifiques et techniques.
  • 13% a travaillé pour le gouvernement de l'État, à l'exclusion de l'éducation et des hôpitaux.
  • 7% a travaillé pour le gouvernement local, à l'exclusion de l'éducation et des hôpitaux.
  • 6% a trouvé un emploi auprès du gouvernement fédéral, à l'exclusion du service postal.

Ces rôles se situaient généralement dans les environnements de travail suivants:

  • Les rôles de bureau ont tendance à inclure des activités lorsque les ingénieurs en environnement travaillent avec d'autres ingénieurs et avec des planificateurs urbains et régionaux, des ingénieurs en environnement.
  • Lorsqu'ils travaillent avec des hommes d'affaires et des avocats, les ingénieurs en environnement ont tendance à avoir besoin d'assister à des séminaires, de présenter des informations et de répondre aux questions.
  • Lorsqu'ils travaillent avec des travailleurs de l'enlèvement de matières dangereuses et des scientifiques de l'environnement, les ingénieurs en environnement travaillent sur des sites spécifiques à l'extérieur.

La grande majorité des ingénieurs en environnement travaillent à plein temps et travaillent souvent plus de 40 heures par semaine. Cela est particulièrement vrai si leurs rôles impliquent de surveiller l'avancement d'un projet, de s'assurer que les délais sont respectés et de recommander des mesures correctives si nécessaire.

Quelle est la relation entre l'ingénierie environnementale et la durabilité?

Compte tenu des principales responsabilités des ingénieurs en environnement, il n'est pas surprenant de constater de nombreux chevauchements avec des domaines associés comme le développement durable.

Ce dernier, selon des sources comme l'Université Carnegie Mellon, «porte sur la capacité des sociétés à maintenir et à améliorer la qualité de vie tout en préservant à la fois la qualité et la disponibilité de ses ressources naturelles».

C'est là que les ingénieurs en environnement sont déjà bien placés pour améliorer considérablement toute initiative visant à promouvoir des activités durables dans les secteurs privé et public.

Par exemple, ils possèdent des compétences et des connaissances essentielles pour aider à promouvoir une excellente gérance de l'environnement en ce qui concerne des questions telles que:

  • Ingénierie, science et modélisation de la qualité de l'air et de l'eau.
  • Nanotechnologie environnementale.
  • Études environnement-énergie (y compris bioénergie, capture et séquestration du carbone et gaz de schiste).
  • Détection environnementale.
  • Conception et construction écologiques.
  • Écologie industrielle.
  • L'évaluation du cycle de vie.
  • Évaluation des risques d'assainissement.
  • Ingénierie durable.
  • Changement climatique.

Bien que les professionnels de la durabilité relèvent techniquement des ingénieurs en environnement, ils ont tendance à se concentrer davantage sur l'ensemble du cycle de vie d'un produit en ce qui concerne ses impacts sur l'environnement.

En procédant à une évaluation «du berceau à la tombe» de la création d'un produit, ils cherchent des moyens d'améliorer la durabilité de leur production et la réutilisation, le recyclage ou l'élimination en toute sécurité de celui-ci à la fin de sa vie.

À cet égard, la plupart des rôles en ingénierie environnementale sont plus concernés par les problèmes d'ensemble en ce qui concerne la protection de l'environnement. Ils examineront les principales sources de tout contaminant dans l'environnement, le suivront, le surveilleront et chercheront des moyens d'éliminer ou de réduire son rejet.

Les ingénieurs et techniciens en développement durable, en revanche, se concentrent davantage sur l'impact limité d'un seul produit sur l'environnement tout au long de son cycle de vie. Les deux approches sont interconnectées et liées et contribuent, directement ou indirectement, à améliorer la faisabilité à long terme de leur utilisation des ressources.

Ce faisant, ces professions s'efforcent de limiter l'impact de l'homme sur notre planète et contribuent à faire en sorte que les générations futures puissent hériter d'un monde habitable pendant des décennies, des siècles et des millénaires à venir.

Donc, si cet article a piqué votre intérêt pour l'exploration d'une carrière dans ce domaine, vous pouvez en savoir plus sur la façon de le devenir ici. Bonne chance.


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