Aérospatial

Ces étudiants ont conçu avec succès un moteur de fusée hybride

Ces étudiants ont conçu avec succès un moteur de fusée hybride

Ils disent que si vous gardez le cap et persévérez, vous réussirez. C'est ce qu'un groupe d'étudiants de l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign a découvert.

Les élèves s'étaient fixé un objectif très ambitieux: construire un moteur de fusée hybride utilisant de la paraffine et un nouveau mélange d'oxyde nitreux et d'oxygène appelé Nytrox. Mais leur chemin n'était pas facile. Il était rempli d'obstacles et de revers.

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Premièrement, il leur manquait une zone de test sûre. "Nous prévoyions de réaliser les tests dans les installations de test des réacteurs à la retraite de l'aéroport Willard de l'U.

Un obstacle à chaque étape

L'équipe a coopéré avec un autre groupe d'étudiants de fusée pour créer une réunion d'examen de la sécurité afin de surmonter ce défi. «À la suite de cette réunion, nous avons élaboré un plan pour faire avancer le projet», a ajouté Sella.

Après avoir contacté quelques collègues de plus, l'équipe a ensuite été invitée à effectuer ses tests hydrostatiques et d'écoulement à froid dans les laboratoires Purdue de Zucrow, une installation exclusivement dédiée aux tests de propulsion de fusées. Cependant, ce n'était pas la fin de leurs ennuis.

Juste au moment où les choses prenaient forme, le COVID-19 a frappé. Pourtant, pas du genre à être vaincu, l'équipe s'est adaptée.

«Comme les perturbations causées par COVID-19 nous obligeaient à travailler à distance, nous avons fait pivoter le document en nous concentrant sur la documentation des processus de conception et des décisions que nous avons prises pour le moteur. Cela nous a permis de travailler à distance et de terminer un document qui n'était pas trop loin du résumé original », a ajouté Sella.

Il a en outre noté que les membres se sont réunis sur Zoom pour travailler sur le papier pratiquement sur cinq fuseaux horaires. En fin de compte, le moteur de fusée hybride de sous-échelle a été construit avec succès et mis à feu à chaud à l'été 2018.

Cela a fourni les résultats des tests positifs qui serviraient de base pour la conception et la fabrication d'un moteur à grande échelle. "Une fois que le moteur aura terminé ses essais, la prochaine tâche consistera à intégrer le moteur dans le véhicule-fusée", a déclaré Sella.

Enfin, en juin 2021, la fusée sera envoyée à Spaceport America in Truth or Consequences pour son premier lancement. Nous souhaitons bonne chance à ce groupe d'étudiants audacieux!


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